More than a year, 2020 felt like an era - Foundation for a Smoke-Free World

Más de un año, 2020 se sintió como una era

Fue una época en la que nos acostumbramos a las cifras diarias de muertos transmitidas por televisión; el trabajo, la escuela y el juego se trasladaron al espacio virtual; y las máscaras sirvieron tanto como un accesorio para salvar vidas como como una controversia confusa. En muchos frentes, la era estuvo marcada por la desesperación, no solo por el virus propiamente dicho, sino también por el aislamiento y la carga económica que siguieron a las medidas de bloqueo. Sin embargo, esta era también trajo consigo una reevaluación necesaria de las prioridades. A medida que el mundo saluda al 2021, existe un nuevo aprecio por la santidad de la vida; y los deseos triviales de “un año nuevo feliz y saludable” adquieren una profunda sinceridad.

Como presidente de la Fundación para un mundo libre de humo, es mi trabajo pensar críticamente sobre las medidas que pueden promover la salud, este año y todos los años. Asimismo, el personal y los beneficiarios de la Fundación están comprometidos con la reducción de las muertes y enfermedades a nivel mundial. Teniendo en cuenta tanto, 2020 también marcó una era única para la Fundación. Además de nuestros continuos esfuerzos para acabar con el tabaquismo, presentamos nuevos proyectos en la intersección de COVID-19 y el control del tabaco. 

Al principio de la pandemia, realizamos una encuesta para determinar cómo las condiciones de encierro afectaban a los consumidores de tabaco y nicotina en cinco países. También lanzamos el Podcast de perspectivas de salud global , que exploró, entre otros temas, los paralelismos entre la epidemia de tabaquismo y el COVID-19. De hecho, mientras llevábamos a cabo nuestro trabajo, era imposible ignorar tales paralelismos. Por ejemplo, al considerar la propagación de información errónea sobre el virus, recordamos la "información errónea" que rodea a EVALI en 2019. Ambos casos ejemplifican los peligros de los mensajes de salud inexactos y el desafío de corregir las percepciones falsas. Estos desafíos obstaculizan constantemente el progreso en la reducción del daño del tabaco (THR) y, por lo tanto, son demasiado familiares para mí y para mis colegas.

Así como muchas personas respondieron irracionalmente a las mascarillas que salvan vidas, muchos en la comunidad de salud pública rechazan irracionalmente los beneficios de la THR para salvar vidas. Como era de esperar, muchos fumadores tienen opiniones inexactas sobre el tabaco y los productos de nicotina, un fenómeno que la Fundación documentó en su encuesta sobre el estado mundial del tabaquismo .

Según los resultados de la encuesta, un gran número de fumadores cree que los cigarrillos electrónicos son igual o más dañinos que el tabaco combustible, y que la nicotina provoca el cáncer relacionado con el tabaco. Estos hallazgos reflejan más que una brecha de conocimiento abstracto: la mala comunicación sobre la salud afecta directa y negativamente el comportamiento. Un fumador que considere que todos los productos de nicotina son igualmente mortales no estará motivado para cambiar a un producto de reducción de daños; y una persona que cree que las máscaras causan enfermedad tiene pocas razones para ponerse una.

Aunque es tentador juzgar a quienes defienden puntos de vista tan peligrosos, resolver el problema requiere dar un paso más. Es decir, requiere interrogar la fuente de información errónea, responsabilizar a las partes relevantes y tomar medidas para inspirar el cambio. Con ese fin, en 2020 la Fundación apoyó varios proyectos de THR, incluidos Temas candentes: El estado global de la reducción de daños y el Resumen de la consulta de Dubrovnik . También lanzamos el micrositio del Índice de transformación del tabaco , que rastrea el comportamiento de la industria tabacalera, particularmente en lo que se refiere a la transición a THR. Para obtener más información sobre esta iniciativa y todo nuestro trabajo este año, haga clic aquí para ver nuestro boletín informativo reciente.

Finalmente, 2020 marcó quince años desde el desarrollo del Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) ; y la novena sesión de la Conferencia de las Partes (COP9) del CMCT estaba programada para noviembre. Aunque el evento finalmente se pospuso, la Fundación utilizó este año para organizar investigación y diálogos públicos que son asegúrese de informar la discusión de expertos en este espacio. Cuando la COP9 llegue en 2021, será recibida con una nueva apreciación, como tantos otros eventos pospuestos. Del mismo modo que no daremos por sentada la oportunidad de reunirnos con amigos para una comida sencilla, ni debemos desperdiciar oportunidades para mejorar significativamente la salud mundial.  

Si 2020 fue un año de desesperación, el 2021 llega con un rayo de esperanza: finalmente, una vacuna . En los próximos meses, los funcionarios de salud deben convencer al público de que acepte esta asombrosa hazaña de la ciencia; y si 2020 nos enseñó algo, es que los mensajes en este frente deben ser claros y coherentes. Solo espero que podamos adoptar mensajes igualmente lúcidos en el ámbito del abandono del tabaco y la reducción de daños. Antes del COVID-19, el tabaco era la principal causa de muerte evitable en el mundo. Una vez que la pandemia disminuya, ese hecho seguirá siendo cierto. En el futuro, debemos tratar el consumo de tabaco como la pandemia que es; si lo hacemos, es posible que realmente dejemos de fumar en esta generación.

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