Regulación del tabaco: ¿Quién lo está haciendo bien? - Fundación para un mundo libre de humo

Regulación del tabaco: ¿Quién lo está haciendo bien?

Recientemente me dirigí a la conferencia GTNF 2020 sobre el tema de "¿quién está aplicando correctamente la regulación del tabaco?". Mi respuesta fue contundente: en la actualidad, ¡muy pocos!

Si así fuera, no tendríamos ocho millones de muertes al año por consumo de tabaco. Tampoco tendríamos 1.300 millones de personas que sigan consumiendo productos de tabaco, la mayoría en forma de combustible tóxico o peligrosa sin humo. El objetivo de un regulador debería ser principalmente reducir ese daño en el menor tiempo posible. Lamentablemente, este no es el caso hoy.

Primero, la mayoría de los gobiernos nos están fallando. Si observa la cantidad de muertes que ocurren todos los días y la posibilidad de que las personas cambien de productos que aumentan el riesgo de morir a aquellos que reducen sustancialmente ese riesgo y los ayudan a dejar de fumar, deberíamos hacer todo lo posible. para actuar más rápido y con más decisión.  

Compare esto con la rapidez con la que estamos respondiendo al COVID-19. Si adoptamos el mismo enfoque que estamos con esta pandemia, con el objetivo de eliminar las barreras regulatorias para que los productos que salvan vidas lleguen a las manos de las personas de la manera más segura y rápida posible, veríamos a los reguladores acelerar sus procesos de aprobación. que ahora llevan años o meses. Veríamos a los reguladores brindar garantías al público en las comunicaciones sobre la seguridad relativa de la nicotina y evitar la confusión que promueven con las ONG y los medios de comunicación.

Ha habido algunos puntos brillantes. El enfoque reciente de la FDA para General Snus y IQOS es prometedor, ya que estos son los primeros productos de tabaco permitidos para llevar un reclamo de exposición reducida. La prohibición de la Comisión Europea sobre el mentol en los cigarrillos mientras se mantiene en los productos de reducción de daños es un buen paso adelante. Y el enfoque del gobierno del Reino Unido para integrar el uso de la reducción del daño del tabaco en los servicios para dejar de fumar en el entorno de atención primaria de salud es ejemplar y poco común entre los países. Sin embargo, estamos muy lejos de contar con una regulación coherente que utilice buena ciencia para reducir el uso de tabaco combustible lo más rápido posible.

La OMS, que realmente debería ser la pieza central para ponerlo todo junto, no está progresando mucho. De hecho, a pesar de que la reducción de daños es parte de la definición misma de control del tabaco, y fue cuando comenzamos a trabajar en el Convenio Marco, ahora desalientan activamente el uso de productos de riesgo reducido y apoyan los llamados a prohibir los productos de reducción de daños del tabaco. en los países de ingresos bajos y medianos realizada por la unión financiera de Bloomberg Philanthropies [i] . ¡Tenga en cuenta que el 80% de los beneficiarios de la reducción y el cese de daños viven en PIBM!

Por el contrario, ya pesar de la inacción del gobierno y, en algunos casos, la oposición, estamos comenzando a ver avances en algunas empresas tabacaleras. Nuestra primera versión recientemente lanzada del Tobacco Transformation Index ™ , que evalúa el progreso para acabar con los combustibles de manera objetiva entre las 15 empresas más grandes que representan el 90 por ciento de los cigarrillos combustibles del mundo. Dos empresas lo están haciendo modestamente bien (las ventas de productos de riesgo reducido frente a productos dañinos alcanzaron el 44% para Swedish Match y el 19% para PMI), cuatro lo están haciendo algo "medio" con un porcentaje entre el 3% y el 5%, y las otras realmente no están haciendo ningún progreso en absoluto. ¡Todos los monopolios estatales, que juntos representan la mitad de todos los cigarrillos vendidos, aún tienen que empezar!

Aquellos que están al frente deben recibir apoyo, pero es preocupante que gran parte del progreso se esté frustrando a nivel regulatorio.

Si ampliamos más la pregunta de quién lo está haciendo bien, encontramos un gran grupo de académicos comprometidos en todo el mundo que abordan el tema de la investigación y la ciencia de daños, a menudo frente a mucha presión hostil de sus colegas o agencias de financiación [1] . Su ciencia, epidemiología, economía y toxicología de alta calidad, que muestran los beneficios de la reducción de daños, eventualmente ganarán el día en términos de regulación y percepción pública.

Finalmente, diría que las personas que más están progresando son los fumadores: muchos de ellos buscan activamente reducir su propio daño. Decenas de millones de personas están pasando de los cigarrillos combustibles a productos de bajo riesgo y riesgo reducido porque saben, sienten y ven los beneficios que buscan. Y este es un grupo que solemos ignorar a menudo. Es su voz lo que debería importar más. Son sus vidas y su salud las que están en juego.

Entonces, en general, diría que, desafortunadamente, la respuesta a la pregunta: "¿Quién lo está haciendo bien?" es muy, muy pocos. Pero es importante recordarnos por qué esto es importante: el tabaquismo sigue siendo la causa de muerte más evitable en todo el mundo y, a diferencia de hace décadas, buscamos mejores soluciones que, si se apoyan, podrían salvar más vidas que cualquier otra intervención de salud pública disponible.  

 

Wang, Vivian, "Bloomberg Takes on Vaping After Giving $ 1 Billion to Fight Tobacco", New York Times, 10 de septiembre de 2019. https://www.nytimes.com/2019/09/10/nyregion/vaping-bloomberg- e-cigarette.html

Carroll DM et al., "Polarización dentro del campo de la ciencia del tabaco y la nicotina y su impacto potencial en los aprendices", Investigación sobre nicotina y tabaco, agosto de 2020 , https://doi.org/10.1093/ntr/ntaa148

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