The Future of Public Health Depends on More than a COVID Vaccine - Foundation for a Smoke-Free World

El futuro de la salud pública depende de más que una vacuna COVID

En respuesta al COVID-19, la comunidad médica mundial ha dedicado recursos sin precedentes al desarrollo de nuevas vacunas y tratamientos. Estas iniciativas son necesarias y loables; sin embargo, a medida que los investigadores y los funcionarios de salud pública desvían la atención hacia la pandemia, corren el riesgo de pasar por alto otros problemas de salud urgentes, como la diabetes, la depresión o la epidemia de tabaquismo. Si bien estas crisis de salud pueden carecer del dinamismo de un virus nuevo, su negligencia podría exacerbar los efectos de esta pandemia y de otras por venir.

Las enfermedades transmisibles se propagan rápidamente y, a veces, de manera espectacular, dejando miedo y devastación a su paso. Las enfermedades no transmisibles (ENT), por el contrario, no llegan en "picos" ni en "olas" que provoquen pánico.  Más bien, atacan de manera silenciosa y persistente. A menudo no logran captar la atención del mundo, pero no obstante, representan la mayoría de sus muertes. Incluidas afecciones como el cáncer, la diabetes, las enfermedades respiratorias crónicas y las enfermedades cardiovasculares (ECV), ENT fueron responsables de más del 74% de las muertes mundiales en 2019 . Como Richard Haas describió recientemente , el descuido de estas condiciones puede poner en peligro la salud y las economías nacionales. Sin embargo, los gobiernos y las organizaciones sanitarias mundiales a menudo no dan prioridad a su prevención: “Las ENT carecen de la urgencia o el sentido de crisis asociado con los brotes de enfermedades infecciosas”, escribe, “y por lo tanto es más difícil impulsar una respuesta a ellas”.

Nuestra vulnerabilidad al COVID-19 se deriva, en parte, de nuestro continuo fracaso para controlar adecuadamente las ENT. Además de ser mortales por derecho propio, estas enfermedades crónicas pueden predisponer a las personas a sufrir complicaciones por infecciones virales. Un cuerpo está mejor equipado para combatir las enfermedades cuando por lo demás está sano. De manera similar, los sistemas nacionales de salud están mejor equipados para controlar un virus emergente cuando la prevalencia de ENT es baja. Además, mientras que las pandemias son difíciles de predecir o prevenir, existe una gran cantidad de evidencia sobre cómo reducir las ENT.

La OMS ha señalado , por ejemplo, que la prevalencia de las principales enfermedades no transmisibles podría reducirse drásticamente al enfocarse en los factores de riesgo conductuales, como la inactividad física y una dieta poco saludable, así como consumo de alcohol y tabaco. Y si bien es cierto que alterar el comportamiento humano es difícil, los funcionarios de salud pueden tomar medidas para inclinar la balanza en la dirección correcta, particularmente cuando se trata de combatir las muchas enfermedades asociadas con el tabaco combustible.

Aquí, un caso de estudio revelador proviene de Suecia. Durante años, el país ha mantenido la tasa de tabaquismo más baja de la Unión Europea (UE), alrededor del 5 por ciento de la población. No por casualidad, Suecia es el único país de la UE que legaliza el snus, una forma de tabaco sin humo asociado con un riesgo reducido para la salud debido a sus niveles más bajos de sustancias químicas nocivas , como en comparación con el tabaco combustible. El snus ha sido popular en Suecia durante décadas, especialmente entre los hombres ( aproximadamente el 19% de los cuales usa el producto ). Como resultado, el país también cuenta con las tasas más bajas de muertes masculinas por cánceres y enfermedades cardiovasculares relacionados con el tabaco .

El éxito de Suecia sirve como prueba de concepto para un enfoque de reducción de daños para frenar la epidemia de tabaquismo. Quizás reconociendo tanto, la FDA autorizó recientemente la comercialización del snus como un "producto de tabaco de riesgo modificado"; y snus se ha citado para reforzar los argumentos a favor de otros productos de reducción del daño del tabaco, como los cigarrillos electrónicos. Sin duda, pedir a los ciudadanos que cambien sus hábitos en torno al tabaco, el alcohol o la dieta presenta un gran desafío. Pero el caso de Suecia indica que se puede hacer y que los beneficios para la salud son significativos.

Si bien el peligro de fumar no es una novedad, COVID-19 ofrece una forma novedosa de comprender la importancia de abordar esta epidemia y, más ampliamente, de reducir las ENT. Por ejemplo, una investigación reciente ha encontrado que obesidad es un factor de riesgo grave para COVID-19 . Además, las personas con una variedad de ENT pueden ser particularmente vulnerables a los efectos nocivos del encierro, como reducciones en la actividad física, niveles de vitamina D, adherencia a la medicación y visitas al médico. De hecho, las barreras para el manejo adecuado de las ENT durante este tiempo pueden generar problemas de salud que persisten mucho después de que la pandemia haya remitido. Como tal, COVID-19 no debería servir como excusa para descuidar las ENT, sino que debería reactivar los esfuerzos para frenarlas. 

COVID-19 es nuevo y aún se desconoce mucho. Dado tanto, uno puede ser perdonado por brindarle a la pandemia altos niveles de atención y ansiedad. Sin embargo, con respecto a los recursos biomédicos globales, debemos estar motivados no por el miedo, sino por los objetivos de salud pública a largo plazo, incluida y especialmente la prevención de las ENT.

WordPress Appliance - Powered by TurnKey Linux

Powered by