La naturaleza frágil de Malawi y COVID19 - Fundación para un mundo libre de humo

La frágil naturaleza de Malawi y COVID19

Cómo Malawi puede prevenir una crisis alimentaria por COVID-19

El creciente número de casos de COVID-19 en Malawi podría, en última instancia, obligar a los funcionarios a instituir un bloqueo en un intento de mitigar la carga sobre el inestable sistema de salud del país. El Ministerio de Salud ha informado de más de 3.000 casos confirmados en las últimas semanas. Aunque un bloqueo excesivamente restrictivo podría tener un impacto devastador en los más vulnerables, aquellos que no tienen acceso a la seguridad alimentaria, los recursos adecuados o el acceso a dietas saludables, implementar las medidas adecuadas podría permitirnos evitar una catástrofe. Trabajando con socios internacionales para el desarrollo, el gobierno debe considerar las siguientes medidas para prevenir una crisis alimentaria:

Categorizar la producción, el transporte y la comercialización de alimentos como servicios esenciales

Dadas las lluvias suficientes durante el período de crecimiento actual, las perspectivas del país en términos de suministro de alimentos son positivas ( WFP, 2020 ). Pero esto podría cambiar si las restricciones de movimiento incluyen actores esenciales en la cadena de suministro de alimentos, es decir, agricultores, comerciantes, transportistas y comercializadores ( Torero, 2020 ). Los mercados mayoristas y minoristas deben permanecer abiertos bajo una estrecha vigilancia. Cualquier interrupción en la cadena de suministro de alimentos reduciría la disponibilidad de alimentos y provocaría mayores pérdidas posteriores a la cosecha, ya que los agricultores no entregarían los cultivos al mercado. El gobierno debería centrarse en mantener el acceso al crédito para los pequeños agricultores, comerciantes y pequeñas y medianas empresas en los sistemas agroalimentarios.

Permitir el movimiento de mano de obra a lo largo de la cadena de suministro de alimentos.

Los trabajadores estacionales son esenciales para la cadena de suministro de alimentos. En los bloqueos durante la crisis del ébola en África occidental, los cierres de carreteras y las restricciones de movimiento eliminaron el acceso al mercado de muchos agricultores y redujeron la disponibilidad de mano de obra estacional que normalmente se contrataba durante los períodos pico de siembra, deshierbe o cosecha ( FAO, 2020 ).

Mantener fronteras abiertas para el comercio de bienes y servicios.

Las rutas comerciales regionales y mundiales de alimentos son fundamentales para el mantenimiento de los mercados de alimentos y las cadenas de suministro (consulte la Organización de Alimentos y Agricultura ). La restricción del comercio, como se vio durante la crisis de los precios de los alimentos de 2008, puede hacer que los precios de los alimentos se salgan de control.

Promulgar medidas para garantizar un suministro alimentario adecuado

Las medidas tomadas para evitar una crisis alimentaria de COVID-19 también deben garantizar un acceso adecuado a alimentos frescos y nutritivos, especialmente para las poblaciones más vulnerables ( Headey y Ruel, 2020 ). Se demostró que fomentar la producción en áreas periurbanas, huertos familiares o áreas más cercanas a la demanda de los consumidores ayudó durante el cierre de China en la provincia de Hubei ( FAO, 2020 ).

Ampliar los programas de asistencia alimentaria y redes de seguridad entre los más afectados

El aumento del desempleo y la pérdida de ingresos entre muchos hogares se producen durante un cierre. Los trabajadores por horas se ven especialmente afectados en los sectores informal y de servicios. Durante un cierre, los programas de comidas escolares también desaparecen, lo cual es particularmente preocupante dado que muchos niños dependen de dichos programas. Para prevenir la inseguridad alimentaria y la malnutrición durante un bloqueo, es posible que se necesiten asistencia alimentaria y transferencias de efectivo móviles; estos podrían incluir sistemas de entrega innovadores para reemplazar los programas de comidas escolares ( Headey y Ruel, 2020 ).

Centrarse en el empoderamiento de las mujeres y la equidad de género

Un bloqueo pondría a prueba el bienestar económico y psicológico de las familias y aumentaría la amenaza de violencia doméstica, especialmente contra mujeres y niños ( Headey y Ruel, 2020 ). Los programas implementados durante el encierro deben priorizar la equidad de género para apoyar a las personas, familias y comunidades.

Considere programas de empleo de trabajo por dinero en efectivo

Con el aumento del desempleo y la consiguiente pérdida de ingresos, los esquemas de dinero por trabajo podrían proporcionar cierta amortiguación al emplear personas para ayudar a administrar las diversas medidas para mantener un sistema alimentario seguro y eficiente durante el cierre. Dichos roles podrían incluir la distribución de alimentos, el desarrollo de estaciones de lavado de manos comunitarias y la promoción de prácticas de higiene seguras ( Reardon et al., 2020 ). Tales inversiones tendrían un impacto duradero en la salud pública.

Conclusión

Aunque es un último recurso, un bloqueo no tiene por qué sobrecargar el sistema de producción de alimentos de Malawi. Medidas como las que sugerimos anteriormente deben tomarse con protocolos adecuados relacionados con COVID-19. La salud debe seguir siendo una prioridad absoluta e inmediata. Las medidas para expandir la capacidad de prueba de COVID-19 del país deben continuar, así como las que promueven las prácticas sociales y de higiene, hasta que una vacuna efectiva esté disponible.

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