La EVALI 'Misinfodemic' 2019 - Fundación para un mundo libre de humo

El EVALI 'Misinfodemic' 2019

El EVALI 'Misinfodemic' 2019

Primera parte (de tres): búsqueda de 'paciente cero'

La Foundation for a Smoke-Free World encargó recientemente un análisis independiente de la cobertura de los medios antes, durante y después de la EVALI de EE. UU. De 2019 (cigarrillo electrónico o vapeo) lesión pulmonar asociada al uso). Nuestro análisis abarcó más de 18.000 noticias publicadas por medios de comunicación de primer nivel en Estados Unidos, Reino Unido, India y Sudáfrica entre 1 de enero de 2019 y 31 de marzo de 2020 .

En agosto de 2019 , un mes antes de que el brote alcanzara su punto máximo en septiembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Acuñaron el término EVALI. Nuestro objetivo con este análisis de los medios era descubrir cómo la cobertura periodística del brote de EVALI influyó en las percepciones públicas en torno a la nicotina .

El brote en pocas palabras

Los funcionarios de salud en los Estados Unidos notaron un grupo repentino de lesiones pulmonares relacionadas con el julio de 2019 en julio de 2019 . La mayoría de víctimas informaron haber usado productos de vapeo pirateados con tetrahidrocannabinol (THC). Ni la distribución geográfica ni la distribución por edad de los pacientes con EVALI se correlacionaron con el vapeo legal de nicotina. Todas las personas con EVALI que se hicieron la prueba tenían acetato de vitamina E (VEA) , un agente espesante que se usa para 'cortar' los aceites ilegales de vapeo de THC, en sus pulmones. En abril de 2020 , se demostró que las intoxicaciones pulmonares por EVALI eran más comunes en los estados de EE. UU. Donde el consumo recreativo de cannabis y THC es ilegal .

"Fechas de inicio de los síntomas e ingreso hospitalario para pacientes con lesión pulmonar asociada con el uso de cigarrillos electrónicos o vapeo - Estados Unidos, 31 de marzo de 2019 - 15 de febrero de 2020 " [Fuente: CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES]

En noviembre de 2019 , los CDC de EE. UU. Confirmaron públicamente la causa probable de EVALI (en mayo de 2020 , los CDC se felicitaron por identificar VEA como culpable). VEA parece haber entrado en la cadena de suministro de aceite de vape de THC pirata a finales de 2018. A principios de 2019, los productores legales de aceite de vape de THC proclamaban con orgullo que sus productos no contenían VEA.

En septiembre de 2019 , un miembro prominente de esa comunidad, que había hecho sonar las alarmas vinculando la VEA con lesiones pulmonares ya en agosto, publicó un artículo completo que rastreó el viaje que los cartuchos de THC de contrabando contaminados llevaron desde China a los Estados Unidos:

Lo que sabemos es esto: Cerca de finales de 2018, un nuevo aditivo entró en el suministro de carritos de vapeo de THC de la calle. Y siguieron cientos de lesiones pulmonares graves y posiblemente hasta nueve muertes. Los funcionarios de salud pública y los laboratorios han descubierto el nuevo aditivo, una forma de aceite de vitamina E que se usa como agente cortante, que contamina una gran cantidad de los dispositivos que las personas enfermas informaron usar.

Diagnósticos erróneos y percepciones erróneas

El vapeo de THC y nicotina implica diferentes dispositivos, líquidos, cadenas de suministro, personas y propósitos. No deben confundirse. Pero lo fueron. Nuestro análisis muestra que la cobertura de noticias evaluada se centró principalmente en el vapeo de nicotina y en la nicotina en sí. La confusión pública que resultó es alarmante por tres razones:

  • Entre el septiembre de 2019 y el enero de 2020 , el malentendido de adultos estadounidenses aumentó . La creencia de que el vapeo de THC era la causa de EVALI se redujo del 34% al 28%, mientras que la creencia de que el vapeo de nicotina era la causa aumentó del 58% al 66%.
  • Las personas que vaporizaron THC durante el brote de EVALI no fueron alertadas sobre los peligros potencialmente mortales de las versiones ilícitas y envenenadas de estos productos.
  • Numerosas encuestas han demostrado que el malentendido público sobre la nicotina en sí está muy extendido, lo que puede desanimar a los fumadores a usar parches, chicles y otras terapias de reemplazo de nicotina para dejar de fumar.

En respuesta a un brote de EVALI en EE. UU., Causado por productos de vapeo de THC ilegales no regulados solo en EE. UU., Muchos estados de EE. UU. Y países de todo el mundo actuaron rápidamente para prohibir o restringir el acceso a productos de vapeo de nicotina . Como los investigadores australianos que estudiaron esta respuesta señalaron , "Los informes de los medios en los EE. UU., Australia y el Reino Unido sobre el análisis de los CDC sobre las causas del brote de EVALI contribuyeron a reacciones exageradas al vapeo de nicotina por parte de la comunidad de salud pública ".

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