La información errónea "Evali" de 2019 (Parte 3) - Fundación para un mundo libre de humo

La mala infodemia “Evali” de 2019 (Parte 3)

Las dos primeras partes de esta serie se basaron en un análisis independiente de 18.000 noticias que cubren "EVALI", un brote de lesiones pulmonares que ocurrió en los Estados Unidos en 2019. La causa probable de ese brote es ahora claro: un adulterante en productos de vapeo ilícito de THC no regulado. La primera parte exploró cómo los medios culparon al vapeo legal de nicotina por las lesiones pulmonares que fueron causadas por vapeo ilícito de THC no regulado. La segunda parte analizó cómo ese diagnóstico erróneo se extendió a otros países.

Tercera parte: Por qué es importante diagnosticar erróneamente "EVALI"

Fumar es la causa número uno de todos los cánceres prevenibles, enfermedades cardíacas y pulmonares. El número de muertos por fumar este año superará, con mucho, el número de personas que se prevé que mueran a causa del COVID-19. La pandemia de COVID-19 terminará eventualmente. No está tan claro cuándo terminará la actual “epidemia” de tabaquismo de 100 años. La disminución de las percepciones erróneas del público sobre las alternativas al tabaquismo podría ayudar.

Encuestas recientes muestran un aumento dramático en el número de personas que creen que el vapeo de nicotina es tan dañino o más dañino que fumar (consulte las Partes Uno y Dos y las Foundation's Encuestas sobre el estado mundial del tabaquismo de 2017 y 2019 ). La percepción errónea de los riesgos relativos empeoró en muchos países a medida que el diagnóstico erróneo oficial de EE. UU. Del brote "EVALI" se filtró a través de los medios de comunicación hacia el público.

El malentendido público puede causar un daño sustancial si convence a las personas que usan productos de nicotina más seguros para que vuelvan a fumar, desalienta a los fumadores a dejar de fumar y alienta a los legisladores a adoptar impuestos y prohibiciones que favorezcan la venta de cigarrillos. Lo que plantea la pregunta: ¿Son los “productos de nicotina más seguros” realmente más seguros?

En el caso de un producto de tabaco sin humo llamado snus, la respuesta es claramente "sí", basada en décadas de datos epidemiológicos. En octubre de 2019 , la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) autorizó a un fabricante de snus a anunciar sus productos como más seguros que los cigarrillos. Entonces sí, más seguro.

No tenemos datos epidemiológicos a largo plazo sobre el vapeo de nicotina. Estos productos solo han sido utilizados por millones de personas durante 14 años. Pero sí sabemos que fumar acorta la vida de la mitad de todos los fumadores a largo plazo en 10 años. Y ahora tenemos un cuerpo de evidencia sustancial (y creciente) sobre los componentes del vapor de nicotina, así como sobre los efectos a corto y mediano plazo en la salud de los seres humanos.

Se necesitaron años para desarrollar un consenso científico de que fumar mata. La primera confirmación importante provino del Estudio de médicos británicos , lanzado en 1951. Los hallazgos de ese estudio desempeñaron un papel central en el importante informe de 1962 del Royal College of Physicians sobre Tabaquismo y salud , que anunció los inicios del control del tabaco (dos años antes del primer informe del Cirujano General de EE. UU. sobre el tabaquismo ).

Afortunadamente, la ciencia funciona más rápido hoy. Algunos afirman que un toxicólogo moderno tardaría menos de una semana en demostrar que el humo del cigarrillo es tóxico. Una lista cada vez mayor de organizaciones científicas y de salud pública ha revisado toda la evidencia disponible de miles de estudios científicos sobre productos de nicotina más seguros, incluidos snus y productos de vapeo de nicotina (consulte la lista a continuación y aquí ).

Todas estas organizaciones dicen "más seguro". Para tomar un ejemplo clave, la posición oficial del Royal College of Physicians es: “… los datos disponibles sugieren que [los riesgos para la salud a largo plazo de los cigarrillos electrónicos] es poco probable que superen el 5% de los asociados con los productos de tabaco para fumar, y bien pueden ser sustancialmente más bajos que esta cifra… [y] los cigarrillos electrónicos parecen ser efectivos cuando los fumadores los usan como ayuda para dejar de fumar.

La mala infodemia de “EVALI” amplió la brecha entre este consenso científico creciente y las creencias públicas.  Los expertos en control del tabaco y los medios de comunicación ahora deben trabajar juntos para corregir estas percepciones erróneas del público. La alternativa son muertes más evitables por fumar.

Todas las declaraciones están vinculadas a los documentos originales.

Declaración de consenso del Servicio Nacional de Salud de Escocia sobre los cigarrillos electrónicos:

Fumar mata. Ayudar a las personas a dejar de fumar por completo es nuestra prioridad. … Ahora existe un acuerdo basado en la evidencia actual de que vapear los cigarrillos electrónicos es definitivamente menos dañino que fumar tabaco. ” 

Esta declaración fue creada y respaldada por: Action on Smoking & Health Escocia • Cancer Research UK • Chest Heart & Stroke Scotland • Director médico de Escocia • NHS Ayrshire y Arran • NHS Greater Glasgow y Clyde • NHS Lothian • NHS Tayside • Roy Castle Fundación contra el cáncer de pulmón • Royal College of General Practitioners • Royal College of Physicians of Edinburgh • Royal College of Physicians and Surgeons de Glasgow • Real Instituto de Salud Ambiental de Escocia • Colaboración escocesa para la investigación y las políticas de salud pública • Consultores escoceses en salud dental • Scottish Thoracic Sociedad • Centro de Estudios sobre el Tabaco y el Alcohol del Reino Unido • Universidad de Edimburgo • Universidad de Stirling

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Sociedad Americana del Cáncer:

Según la evidencia disponible actualmente, el uso de cigarrillos electrónicos de la generación actual es menos dañino que fumar cigarrillos. ” 

NOTA: Esta fue la declaración oficial de 2018-2019. A partir del noviembre de 2019 , ACS ya no recomienda los cigarrillos electrónicos como una herramienta para dejar de fumar. La razón declarada para este cambio fue "el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes". El uso ilegal de menores es indeseable, pero no cambia el hallazgo original de que el vapeo de nicotina es menos dañino que fumar.

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