La mala infodemia "EVALI" de 2019 (Parte 2) - Fundación para un mundo libre de humo

La mala infodemia “EVALI” de 2019 (Parte 2)

Continuación de la primera parte, Buscando 'paciente cero'

Esta serie de tres partes se basa en un análisis independiente de 18,000 noticias que cubren EVALI, un brote de lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo que ocurrió en los Estados Unidos en 2019. La primera parte de esta serie explicó por qué la explicación más razonable para el brote de EVALI es un adulterante que ingresó a la cadena de suministro de aceite de vape de THC ilícito no regulado a principios de 2019. La segunda parte (a continuación) explora cómo el brote se diagnosticó erróneamente en los EE. UU. Y cómo ese diagnóstico erróneo se extendió a otros países.

La segunda parte: La mala infodemia se extiende

Estados Unidos ('paciente cero')

En agosto de 2019 , algunos medios de comunicación de EE. UU. Comenzaron a expresar su preocupación por la redacción de las alertas emitidas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Las alertas de los CDC se centraron en los "cigarrillos electrónicos" en lugar de vapear con THC. El 28 de agosto, por ejemplo, USA TODAY publicó una historia con el titular , "La gente vapeando THC. Se informan lesiones pulmonares en todo el país. ¿Por qué los CDC se quedan callados? "

El 31 de agosto, el experto en reducción del daño del tabaco Jim McDonald señaló que la última declaración oficial del gobierno de EE. UU. Sobre EVALI mencionó la palabra "cigarrillo electrónico" 22 veces. McDonald escribió, "muchos consumidores de aceite de cannabis ni siquiera reconocerían que ese término se aplica a los productos que usan, que generalmente se denominan cartuchos de aceite, carros de vapeo, carros de THC, bolígrafos de vapeo [o] vapores de marihuana".

La confusión pública es un síntoma obvio de la mala infodemia de EVALI. Una enero de 2020 encuesta de EE UU. encontró que "solo el 28% de los adultos cree que la gente ha muerto de una enfermedad pulmonar relacionada con el uso de productos con THC", mientras que "66 El% de los adultos dice que los cigarrillos electrónicos son 'muy dañinos' ... un aumento del 8% desde septiembre de 2019 ".

Para el febrero de 2020 , 68 estadounidenses habían muerto y más de 2800 habían sido hospitalizados . El tono de los informes de los medios de comunicación de EVALI en los países que analizamos fue, como era de esperar, negativo. Sin embargo, nuestro análisis muestra un extraño aumento de tres veces en las menciones de "nicotina" coincidente con las menciones de EVALI. Este aumento es extraño porque la mayoría de las pruebas indican que la nicotina no tuvo nada que ver con el brote de EVALI (consulte la parte de esta serie).

Menciones de los términos "nicotina" o "EVALI" en los informes de los medios de comunicación de primer nivel de los Estados Unidos, el Reino Unido, India y Sudáfrica (las "publicaciones de primer nivel" incluyen aquellas con al menos un millón de visitantes únicos mensuales). Datos del análisis FSFW.

Las tendencias de Google muestran un aumento de aproximadamente un 20% en las búsquedas de "THC" en septiembre de 2019 . Pero durante el resto de 2019, las búsquedas de "THC" cayeron por debajo de los niveles promedio durante la primera mitad del año. Esto es extraño porque todas las pruebas apuntan a que el vapeo ilícito de THC es la causa de EVALI (consulte la Parte Uno de esta serie).

Nuestro análisis encontró que en los Estados Unidos, durante un brote de envenenamiento pulmonar causado por productos pirateados de vapeo de THC, casi la mitad de todas las noticias de EVALI se referían a una "epidemia de vapeo" de nicotina en adolescentes. Casi la mitad sugirió prohibiciones de los "cigarrillos electrónicos" y alrededor del 25% señaló que la nicotina es "altamente adictiva". La mayoría de las historias no mencionaron el THC o enterraron lo que debería haber sido el protagonista al final. Esto incluyó historias en la mayoría de los principales medios de comunicación de Estados Unidos.

A continuación, exploraré cómo la mala infodemia "EVALI" de EE. UU. Se propagó a partir de ese diagnóstico erróneo de EE. UU. (Consulte la Parte uno ) al Reino Unido, India y Sudáfrica.

Reino Unido

Durante la primera mitad de 2019, la cobertura de los medios sobre el vapeo de nicotina fue casi completamente positiva. Muchas historias cubrieron un febrero de 2019 cigarrillo electrónico de Public Health England (PHE) " actualización de evidencia ", y reiteraron el PHE revisión de pruebas que descubre que el vapeo de nicotina es al menos un 95% más seguro que fumar cigarrillos combustibles.

El tono de la cobertura de los medios del Reino Unido cambió cuando aparecieron las historias de EVALI de EE. UU. En julio de 2019 . Nuestro análisis encontró que en la segunda mitad de 2019, un número creciente de artículos de noticias sonaron alarmas sobre el vapeo de nicotina. Por ejemplo, " Vape bajo su responsabilidad " y " Imágenes impactantes muestran cómo los cigarrillos electrónicos dejaron los pulmones de un joven de 19 años llenos con aceite solidificado que parecía grasa de tocino endurecida ".

En el punto álgido del brote de EVALI en EE. UU., Las autoridades sanitarias del Reino Unido aseguraron reiteradamente que vapear con nicotina es más seguro que fumar en septiembre y octubre . Estas garantías oficiales fueron publicadas en la prensa del Reino Unido . Un artículo de abril de 2020 en Health Affairs analiza los esfuerzos de los funcionarios de salud del Reino Unido para contrarrestar las crecientes percepciones erróneas del público.

Pero el daño fue hecho. En marzo de 2020 , The Independent informó sobre el aumento de las percepciones erróneas y señaló que "más un tercio de los fumadores en el Reino Unido cree que los cigarrillos electrónicos son igual o más dañinos que el tabaco combustible ". También se redujo el número de personas que creían que los cigarrillos electrónicos eran menos dañinos que fumar.

Estudio del kit de herramientas para fumadores del Reino Unido : Aumentaron las percepciones erróneas de los riesgos del vapeo legal de nicotina , coincidiendo con los informes de los medios de comunicación sobre intoxicaciones pulmonares causadas por vapeo ilícito de THC en los Estados Unidos.

India

A medio mundo de distancia, las intoxicaciones pulmonares causadas por vapeo ilegal de THC en los Estados Unidos provocaron esfuerzos "espontáneos" para prohibir el vapeo de nicotina en India. Pero el sentimiento de los medios de India hacia el vapeo de nicotina ya había sido consistentemente negativo antes de mediados de 2019.

En marzo de 2019 , miles de médicos de alguna manera escribieron espontáneamente al primer ministro de India, Narendra Modi, para pedirle que hiciera cumplir la advertencia del país contra los sistemas electrónicos de administración de nicotina. (FINALIZA). En mayo del mismo año, su mensaje se hizo eco en otra carta espontánea de alumnos y profesores de la escuela, y en cartas adicionales de 90 organizaciones de salud pública . El Consejo Indio de Investigación Médica emitió su formales recomendación de prohibir EXTREMOS en junio de 2019.

Aunque la cantidad de informes de noticias indios sobre el brote de EVALI en EE. UU. Aumentó en septiembre de 2019 , nuestro análisis encontró que aproximadamente la mitad de esas historias se centraban en la ordenanza gubernamental pendiente para prohibir los productos de vapeo de nicotina (consulte la ordenanza aquí ). El 19 de septiembre, la Organización Mundial de la Salud aplaudió la aprobación oficial de esa prohibición por parte de India .

Sudáfrica

Antes del marzo de 2019 , nuestro análisis encontró que solo se publicaron tres artículos sobre "cigarrillos electrónicos" en la prensa sudafricana. Cada una de esas historias se centró en cómo los cigarrillos electrónicos son efectivos para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. Después de que comenzó el brote de EVALI en EE. UU., Los medios de comunicación sudafricanos publicaron más y más historias sobre los peligros de los cigarrillos electrónicos. Ninguno representó el vapeo de nicotina de manera positiva. Las menciones de nicotina se dispararon en agosto y septiembre cuando la prensa sudafricana publicaba noticias sobre el brote de EVALI.

Pensamientos finales

Nuestro análisis muestra cómo la mala infodemia de EVALI se extendió desde Estados Unidos a al menos otros tres países. Los medios de comunicación de primer nivel combinaron un brote de intoxicación pulmonar, que según la evidencia fueron causados por traficantes de drogas de EE. UU. Que mezclaban y vendían aceites de vapeo de THC ilegales no regulados para implicar a los productos de vapeo de nicotina regulados legalmente en esas lesiones pulmonares (consulte Primera parte de esta serie).

En septiembre de 2019 , apareció una fisura entre las dos principales agencias de salud pública de EE. UU. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) advirtió contra vapear THC comprado a fuentes informales. El CDC continuó desaconsejando el uso de vaporizadores de THC y cigarrillos electrónicos, aunque dejó de lado ese consejo más amplio en enero de 2020 .

La evidencia es la única vacuna eficaz contra la infodemia. Pero la evidencia a menudo se descubre demasiado tarde, mucho después de que se haya extendido el malentendido. Por ejemplo:

En 1998, The Lancet publicó un estudio que sugería un vínculo entre las vacunas y el autismo. Ese artículo fue retirado por la revista en febrero de 2010 . Pero los titulares originales continúan alimentando un movimiento antivaxxer que ha provocado brotes de sarampión en todo el mundo .

En 2019, el Journal of the American Heart Association publicó un estudio que sugería una asociación entre los cigarrillos electrónicos y los ataques cardíacos. Ese documento también fue retirado en febrero de 2020 . La retractación se debió al hecho de que los investigadores habían incluido vapeadores de nicotina que habían sufrido ataques cardíacos antes vapear. Sin embargo, sigo leyendo referencias a ese estudio desacreditado en las noticias.

En ambos casos, las afirmaciones fueron noticia de primera plana. En ambos casos, la atención de los medios contribuyó a la mala infodemia que se extendió por todo el mundo. Cuando surgió la verdad y se retiraron los estudios, los medios de comunicación de primer nivel no dieron a las retractaciones la cobertura que merecían.

El daño ya estaba hecho. Como escribió Jonathan Swift en 1710, “La falsedad vuela, y la verdad viene cojeando tras ella, de modo que cuando los hombres llegan a ser desengañados, es demasiado tarde; la broma ha terminado, y la historia ha surtido efecto ”.

Siguiente: Por qué es importante diagnosticar erróneamente "EVALI"

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