Los modelos de mortalidad atribuible al tabaquismo deben considerar los efectos de una intervención importante - Foundation for a Smoke-Free World

Los modelos de mortalidad atribuible al tabaquismo deben considerar los efectos de una intervención importante

Cuando estudié epidemiología en la década de 1980, las políticas del apartheid todavía estaban vigentes en mi país de origen, Sudáfrica. En ese momento, muchos en el campo creían que sus roles trascendían los estrechos límites de la definición estándar de la epidemiología. Es decir, queríamos hacer más que simplemente describir las diferencias de raza, clase y sexo en las métricas de muerte y enfermedad. Consideramos que tales mediciones eran un primer paso necesario para abordar los factores subyacentes a estas diferencias, con el objetivo final de mejorar la salud. Definimos epidemiólogo como alguien que estudia los factores determinantes de la muerte y la enfermedad con el fin de tomar medidas para mejorar la salud y reducir las desigualdades .

La breve frase, " para actuar, " ha impulsado mi trabajo y el de muchos colegas que buscan mejorar la salud global. Tal cláusula cambia la epidemiología de ser un conjunto de métodos para ayudar a explicar el mundo, a ser un medio para definir cómo hacer del mundo un lugar mejor. Desafortunadamente, no todos los epidemiólogos suscriben esta definición. En el campo del control del tabaco, en particular, parece haber una aceptación inquietante del statu quo. Demasiados de mis colegas están resignados a hacer negocios como siempre, sin atreverse a explorar acciones que podrían mejorar el mundo.

Como ejemplo de este enfoque, un artículo reciente de de Janssen et al proporciona "pronósticos novedosos que permitieron estimaciones realistas de la huella de mortalidad de la epidemia de tabaquismo en Europa hasta el 2100". Que es decir: resumen técnicas que podrían ayudarnos a estimar las muertes por fumar dentro de 80 años. Los autores afirman que sus "niveles proyectados se pueden utilizar como base para evaluar la influencia de futuras acciones específicas de salud pública". Sin embargo, no identifican, ni siquiera consideran, cuáles podrían ser esas acciones de salud pública. Sin ambición ni acción, el documento proyecta un futuro de política estática y, por lo tanto, ganancias mínimas para la salud.

Janssen y sus colegas ciertamente pierden la oportunidad de identificar factores que podrían revertir tendencias desalentadoras en la mortalidad por tabaquismo. Por ejemplo, no se mencionan los avances actuales en la reducción del daño del tabaco (THR), que tienen el potencial de reducir sustancialmente las tasas de mortalidad futuras. Del mismo modo, no reconocen los avances en curso en la detección del cáncer, así como los tratamientos emergentes que reducirán las tasas de muerte de las principales enfermedades atribuibles al tabaco (por ejemplo, cáncer de pulmón y oral). Por último, los autores no mencionan los rápidos avances en curso que deberían producir herramientas con tasas de abandono de un año entre un 10 y un 50% más altas que los productos actualmente disponibles.

Tales avances no reflejan ilusiones. Son auténticas innovaciones que podrían alterar radicalmente las proyecciones que perfila Janssen. En un artículo reciente , ofrecí datos indicativos sobre esto y demostré que la mortalidad relacionada con el tabaquismo en 2060 podría reducirse en aproximadamente 3,5 millones de muertes si: (1) aumentar el acceso a los productos THR; y (2) mejorar el tratamiento, el cese y las herramientas de diagnóstico. 

Los modelos deberían ilustrar más la insuficiencia de las políticas actuales. Deben inspirar acciones para mejorar el status quo. Mientras el mundo lidia con COVID-19, esta lección se refuerza a diario. No es suficiente proporcionar datos sobre cuántas personas se infectarán y morirán. También debemos considerar el contrafactual: cuántas vidas podemos salvar mediante mejores políticas. Este tipo de pensamiento, la postura “ para tomar acción ”, inspira un cambio real.

Los productos tóxicos del tabaco matan a 8 millones de personas cada año. Debemos aumentar nuestra ambición y proporcionar los datos y la orientación necesarios para finalmente poner fin a esta epidemia.

Nota:

Hubiera preferido publicar esta respuesta en Tobacco Control para estimular el debate necesario. Sin embargo, la revista prohíbe las presentaciones de autores financiados de alguna manera por la industria tabacalera. Esta política limita severamente el debate en un momento en el que deberíamos dar la bienvenida a todos con soluciones para estar en la mesa. Una publicación reciente examina mejores modelos para fumar y sus impactos es un buen ejemplo de cómo la investigación colaborativa, que involucra a la industria tabacalera e investigadores académicos líderes, puede conducir a conocimientos nuevos y necesarios .

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