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Mala dirección

El 6 de mayo de 2020 , el American Journal of Public Health (AJPH) publicó un artículo por Brian Erkkila, Patricia Kovacevic y Derek Yach titulado, "Restringir los sabores en ENDS podría tener repercusiones más allá del uso de los jóvenes". Los autores revisan la guía reguladora reciente de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) sobre los sistemas electrónicos de administración de nicotina (ENDS), incluidos los planes para restringir el acceso a los 'sabores' de vapeo de nicotina. Las nuevas restricciones de la FDA fueron impulsadas, en parte, por preocupaciones sobre el vapeo de nicotina en menores de edad.

Algunos expertos y defensores del control del tabaco en EE. UU. Afirman que los 'sabores' atraen a los adolescentes y que restringir los 'sabores' reducirá el vapeo de nicotina en los menores de edad (que ya es ilegal). Como evidencia, señalan encuestas que muestran que los adolescentes inician el vapeo de nicotina con "sabor" y que los adolescentes dicen que les gustan los "sabores". Hay serios defectos en esa lógica.

Supuestos sin examinar

Dado que casi todos los líquidos de vapeo de nicotina tienen sabor, la mayoría de los adolescentes que usan el vaporizador comienzan con productos con sabor. Eso es lo que está disponible. Investigadores de mi alma mater, la Universidad de Michigan, recientemente encuestaron adolescentes de EE UU. Y encontraron que "solo el 5% de los jóvenes mencionaron los sabores como un factor de consumo".

No se han realizado estudios que demuestren que una prohibición de sabor reducirá el vapeo por menores. Sin embargo, existen pruebas de que tales prohibiciones no lograrán ese objetivo. A finales de 2018, la principal empresa de vapeo de nicotina JUUL dejó de vender cápsulas de vapeo con sabor a frutas y postres. Las ventas de JUUL no bajaron . La mayoría de los adolescentes que continuaron "juul" simplemente cambiaron a sabores de tabaco, menta o mentol . Los clientes adultos (la mayoría de los clientes de JUUL) hicieron lo mismo.

En AJPH, Erkkila et al . tenga en cuenta: "El enfoque de la Guía [de la FDA] en los ENDS aromatizados no aborda los datos recientes de los CDC, que indican que los principales impulsores del uso de ENDS por parte de los jóvenes son la curiosidad y la influencia de los compañeros, no los sabores ( ref. ). Existen enfoques potencialmente más efectivos para abordar el vapeo de los jóvenes, como la mejora de las restricciones de acceso y comercialización y una mejor aplicación de las regulaciones existentes ".

Consecuencias no deseadas

Como señalan los autores del artículo de la AJPH, la prohibición de los 'sabores' podría reducir el vapeo de los adolescentes, ya que algunos adolescentes cambian a cigarrillos (mucho daño) o vapean productos pirateados de tetrahidrocannabinol (THC) (asociados con intoxicaciones pulmonares por EVALI 2019). Al mismo tiempo, restringir el acceso a los "sabores" podría desalentar a los adultos a dejar de fumar. Un estudio de 20,836 usuarios adultos frecuentes de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos descubrió que los sabores son populares entre los adultos e importantes para la iniciación y el uso continuo del vapeo.

Casi todos los exfumadores adultos que se pasaron al vapeo de nicotina prefieren sabores de frutas, postres o dulces que no les recuerden a los cigarrillos (consulte el gráfico a continuación). Un estudio de vapeadores adultos descubrió que las preferencias por los sabores de tabaco, mentol y menta tienden a disminuir con el tiempo, mientras que las preferencias por los dulces y los sabores dulces aumentan. Las empresas farmacéuticas comprenden claramente las preferencias de los adultos; La goma de mascar de nicotina viene en una variedad de sabores de frutas y dulces .

Encuesta realizada en 2018 en la que participaron 69.233 usuarios adultos de cigarrillos electrónicos en EE. UU.: Los datos muestran “la elección de sabores al inicio del uso de cigarrillos electrónicos según el estado de tabaquismo en el momento de la participación en la encuesta. Para todos los grupos, los sabores de frutas fueron los más populares, seguidos por los postres / pasteles / panadería y los dulces / chocolate / sabores dulces ".
Enviado al expediente de la FDA. Fuente: https://www.dropbox.com/s/b8uwoxay6i2fzb2/Docket%20No.%20FDA-2017-N-6565_FARSALINOS.pdf?dl=0

investigación muestra que los fumadores tienen casi dos veces más probabilidades de dejar de fumar si usan productos de vapeo de nicotina con "sabor" en lugar de con sabor a tabaco. Las encuestas de vapers adultos indican que entre el 12 % y el 17 % volvería a fumar si "sabores" están prohibidos. Para 2018, al menos 3 millones fumadores estadounidenses habían dejado de fumar cigarrillos por completo al cambiar al vapeo de nicotina. Por lo tanto, prohibir todo excepto el sabor a tabaco podría aumentar el número de fumadores estadounidenses de 300.000 a 510.000 casi de la noche a la mañana.

Para llevar

Como uno de mis antiguos mentores universitarios podría haber dicho con una sonrisa irónica, debería ser "obvio para el observador más casual" que es poco probable que las políticas que restringen el acceso a los 'sabores' logren sus objetivos declarados, y es muy probable que tengan consecuencias perjudiciales no deseadas .  Una prohibición del 'sabor' puede en realidad aumentar los daños a los adolescentes. Nadie quiere que los menores de edad vaporicen. Pero incluso si una prohibición de 'sabor' reduce marginalmente ese comportamiento ilegal, debemos preguntar: ¿Cuántas vidas adultas estamos dispuestos a poner en riesgo para lograr ese objetivo?

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