Prohibiciones del mentol y justicia social: Un estudio de caso: Fundación para un mundo libre de humo

Prohibiciones del mentol y justicia social: Un caso de estudio

En noviembre pasado, Massachusetts se convirtió en el primer estado de EE. UU. en prohibir la venta de cigarrillos mentolados. Y en febrero de este año, la Cámara aprobó un proyecto de ley para eliminar la venta de estos cigarrillos a nivel federal. El gobernador Andrew M. Cuomo ha lanzado una campaña para hacer cumplir las prohibiciones del mentol en el estado de Nueva York bajo el hashtag más amplio #NoVapeNY. Tales esfuerzos estatales y federales apuntan aparentemente a frenar las tasas de tabaquismo y vapeo entre los jóvenes de EE. UU., En particular dada la epidemia de EVALI del año pasado. Sin embargo, muchos investigadores señalan que el uso de cigarrillos mentolados es desproporcionadamente alto entre los grupos minoritarios étnicos estadounidenses, especialmente los afroamericanos. La congresista demócrata Yvette Clarke señaló que las prohibiciones del mentol en todo el país tendrían poco efecto en los fumadores blancos, mientras que "los fumadores negros podrían enfrentar un acoso aún más generalizado por parte de las fuerzas del orden si la pizca de mentol el humo puede justificar una parada ".

En los últimos días, cientos de ciudades estadounidenses se han enfrentado a lo que muchos han considerado el peor brote de disturbios y levantamientos urbanos desde la década de 1960. Para una nación que todavía está en el centro de la pandemia de COVID-19, quizás ahora sea más importante que nunca que reconozcamos los efectos de la salud pública en nuestra unidad civil. Así como el nuevo coronavirus ha devastado la salud de los ciudadanos estadounidenses y ha destacado la injusticia social endémica y arraigada, el creciente debate sobre las prohibiciones del mentol es crucial en la lucha por la salud, la paz y la igualdad. Mientras miramos juntos hacia un futuro que parece más oscuro que nunca, revisar el trabajo de otros gobiernos y organismos de salud pública ayudará a informar los próximos pasos de nuestro país.

El 20 de mayo, la Unión Europea prohibió la fabricación y venta de cigarrillos mentolados en sus 27 países miembros. En la UE, los cigarrillos mentolados representan alrededor del 5% del total de cigarrillos consumidos por volumen y generan aproximadamente US $ 11 mil millones en ventas anuales. La Fundación para un Mundo sin Humo está monitoreando los efectos de esta prohibición, y continuará haciéndolo, mientras nuestros expertos mantienen su mirada fija en un futuro sin humo. La siguiente tabla representa un desglose del consumo de cigarrillos mentolados por país de la UE.

Tabla 1: Países de la UE que exhiben los niveles más altos de consumo de cigarrillos mentolados

Como puede ver, la prevalencia de los cigarrillos mentolados varía según la región. Asimismo, según las encuestas realizadas antes de la prohibición del mentol en la UE, el conocimiento y la aceptación de esta nueva legislación varía según la región. Muchos ciudadanos e investigadores de la UE han notado que la prohibición llevó a cabo con poco debate público. Además, argumentan que se dirige injustamente a grupos minoritarios como las mujeres y los miembros de la comunidad negra, que tienen más probabilidades de consumir cigarrillos mentolados en todo el mundo.

Y, sin embargo, hay datos científicos sólidos que sugieren que la prohibición de los cigarrillos combustibles mentolados mejoraría en última instancia la salud pública. En su estudio de 2017 , Jody Sindelar señaló que "una prohibición de los cigarrillos combustibles mentolados produciría la mayor reducción en el uso de cigarrillos combustibles entre las prohibiciones de sabor". Dichas prohibiciones podrían llevar a los fumadores a cambiar a los cigarrillos electrónicos o dejar de fumar por completo. Si bien es indudable que es importante desarrollar una legislación internacional en beneficio de la salud pública, a medida que avancemos será crucial desarrollar estrategias de implementación que no pongan a las comunidades ya vulnerables en un peligro aún mayor. Con esto en mente, la Fundación ha iniciado una serie de encuestas que analizan el comportamiento de los fumadores adultos en varios países de la UE antes y después de la prohibición de los cigarrillos mentolados. Para recibir más información sobre este trabajo de investigación en curso, complete el formulario aquí .

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