It’s Time for America to Reclaim its Role in Global Health Leadership - Foundation for a Smoke-Free World

Es hora de que Estados Unidos recupere su papel en el liderazgo mundial en salud

Durante décadas, Estados Unidos fue líder en salud mundial. Desempeñó un papel clave en el establecimiento de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dirigió la erradicación de enfermedades como la viruela y guió el desarrollo de innumerables normas que sustentan la política de salud moderna. Luego vino la presidencia de Trump. Durante los últimos cuatro años, y particularmente durante la pandemia de COVID-19, la administración falló repetidamente en adoptar una política de salud sólida, con un efecto desastroso. La elección de Joe Biden debe provocar una reversión de estos fracasos.

Al determinar cómo proceder, la administración entrante debe considerar cómo Estados Unidos se estableció como una autoridad sanitaria mundial en primer lugar. Aquí, podemos entender los éxitos pasados en términos de fortaleza en tres dominios: agencias gubernamentales, colaboración internacional y recursos intelectuales. En todos estos dominios, nuestra fortaleza se deriva de los esfuerzos que sirven no solo a los objetivos estadounidenses, sino a objetivos verdaderamente globales.

Agencias gubernamentales

Históricamente, las agencias de salud estadounidenses, incluidos los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH), han sido consideradas autoridades en ciencias y políticas de la salud. Aunque se encuentran dentro del gobierno de los Estados Unidos, estas agencias han mejorado la salud pública en todo el mundo. El Fogarty Global Health Center, en particular, tiene una excelente reputación entre los académicos de los PIBM. Y las agencias de ayuda del gobierno, combinadas con las organizaciones filantrópicas estadounidenses, han proporcionado fondos cruciales a los países de ingresos bajos y medianos (PIBM) que se enfrentan a crisis de salud.

Estas agencias todavía están funcionando. Aunque la confianza del público en estos sistemas ha disminuido, siguen estando poblados de personal competente que, en general, quiere hacer el bien en el mundo. Sin las cargas de la administración Trump, estas agencias tendrán la oportunidad de alcanzar nuevos niveles de grandeza, aunque esto requerirá una financiación sólida, así como una visión sólida para el futuro de la salud global. Esto será necesario comenzar con un enfoque en el fortalecimiento de la respuesta a una pandemia mundial y la preparación futura. Pero ahí no debe terminar el compromiso global.

El sistema de vigilancia y epidemiología de los CDC proporciona actualmente un apoyo clave no solo para la vigilancia de enfermedades infecciosas, sino también para identificar cambios en la prevalencia de otros problemas de salud en rápido crecimiento, incluidos los relacionados con el tabaquismo, las dietas poco saludables, la inactividad física y el abuso de alcohol. En el futuro, esta última función debería ampliarse. Al rastrear las muertes y enfermedades asociadas con factores de riesgo conductuales, el gobierno puede desarrollar políticas más sólidas para abordar estos problemas.

Colaboración internacional

La pandemia actual revela que las infecciones no respetan fronteras y que la detección rápida requiere una coordinación internacional. Hemos aprendido por las malas que los problemas globales requieren soluciones globales, incluido el intercambio de datos, conocimientos de investigación y avances terapéuticos.

Antes de la era Trump, Estados Unidos era uno de los principales defensores de este tipo de colaboración, así como un campeón de la OMS. La renuencia de la administración actual a financiar a la OMS o participar de manera significativa con la organización ha tenido un impacto en cascada en el campo de la salud global. Además, el miedo de Trump a la ascendencia china ha llevado a batallas por poderes que utilizan la salud global como campo de batalla. Como resultado de las políticas y los pronunciamientos del presidente, los expertos estadounidenses ahora se encuentran siendo rechazados en entornos de salud global.

Si queremos avanzar en la lucha contra las grandes crisis sanitarias, la colaboración es fundamental. Esto es particularmente cierto en mi campo de especialización, el control del tabaco. En los últimos años, ha surgido una nueva generación de productos de reducción de daños (PRH) como una estrategia prometedora para frenar las muertes por tabaco. Actualmente, sin embargo, los países varían con respecto a la disponibilidad y comprensión de estos productos. La FDA de EE. UU. Autorizó recientemente la comercialización de dos HRP, productos snus y productos de calor no quemado, como " productos de tabaco de riesgo modificado". Estas decisiones de la FDA, si se implementan a nivel mundial, podrían reducir significativamente el número de muertes anuales por tabaco, que actualmente supera los 8 millones. Sin embargo, el progreso aquí, y en otros frentes importantes de la salud mundial, requiere coordinación internacional. Para mejorar los esfuerzos de control del tabaco, las naciones deben aprender de los éxitos y fracasos de las demás. Y cuando se demuestra que una estrategia como la reducción de daños funciona, los países deben colaborar para promover la adopción internacional de ese enfoque. Las decisiones recientes FDA de EE. UU Relacionadas con la reducción del daño del tabaco deben compartirse formalmente con la OMS en la próxima reunión de la Junta Ejecutiva. Pocos países tienen una capacidad reguladora equivalente para revisar la ciencia subyacente tan a fondo.

Recursos intelectuales

Estados Unidos cuenta con algunas de las instituciones de investigación, compañías farmacéuticas y organizaciones de salud pública más sólidas del mundo. Estas fortalezas han beneficiado no solo a los estadounidenses, sino a personas de todo el mundo, ya que Estados Unidos exporta productos intelectuales y materiales de manera rutinaria. Para reafirmar el liderazgo estadounidense, la administración Biden debe desplegar estos recursos de manera estratégica y compasiva.

Afortunadamente, ya contamos con la infraestructura necesaria para realizar gran parte de este trabajo. Las principales empresas farmacéuticas y de dispositivos médicos tienen programas en países en desarrollo; y decenas de fundaciones públicas y privadas con sede en los EE. UU. están trabajando en problemas de salud mundial. La administración entrante debe apoyar e incentivar este trabajo.

¿Días más brillantes por delante?

Para que Estados Unidos recupere su posición en la comunidad de la salud mundial, primero debe restablecer los fondos para las agencias mencionadas anteriormente. Además, estos cambios materiales deben ir acompañados de cambios retóricos. El mensaje del presidente estadounidense no debería ser "Estados Unidos primero", sino "la salud primero".

Al crecer en Sudáfrica, experimenté el impacto positivo del compromiso de Estados Unidos con la salud global. El CDC brindó apoyo para fortalecer la epidemiología en todo el país; La asistencia de los NIH ayudó a desarrollar la capacidad científica, mejorando la capacidad del país para abordar el VIH / SIDA; Programas filantrópicos estadounidenses financiados para mejorar la salud pública de los sudafricanos negros; y los grandes programas dirigidos por el gobierno salvaron innumerables vidas. El impacto combinado de la participación estadounidense en un solo país ha sido sustancial para la salud y la economía. Imagínese lo que podría lograrse si los esfuerzos se renovaran y aceleraran hoy.

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