Inspirar la innovación y transformación agrícolas - Foundation for a Smoke-Free World

Inspirar la innovación y transformación agrícolas

William Kamkwamba firmando libros durante la Cumbre sobre la Transformación Agrícola,

celebrada en Lilongwe, Malawi, el 14 de noviembre de 2019

 

La inspiración puede provenir de cualquier lugar. A algunos la inspiración les viene al escuchar a otros hablar. La inspiración también pueden aparecer en momentos de gran necesidad o momentos de reflexión.

A William Kamkwamba, el innovador e inventor malauí que construyó un molino de viento que producía electricidad de piezas de repuesto y chatarra en su aldea doméstica a la edad de 14 años, una hazaña que recientemente fue plasmada en una adaptación de Netflix de su libro “El niño que domó el viento”, la inspiración le vino de varias fuentes. Se inspiró en la gran necesidad de Kasungu, que sufre temporadas de inundaciones, sequía y hambre, y en libros de texto de ciencia de la biblioteca de su escuela, entre muchas otras fuentes de inspiración.

Sin duda, la historia de Kamkwamba inspira a jóvenes y adultos de todo el mundo. La Iniciativa para la Transformación Agrícola (ITA) tuvo el honor de tener a Kamkwamba como ponente principal para la segunda Cumbre Anual sobre la Transformación Agrícola, que tuvo lugar el jueves 14 de noviembre en Lilongwe, Malawi.

Antes de la Cumbre, Kamkwamba fue juez del concurso de la ITA Agriculture Technology (AgTech) Challenge de 2019, que fue organizado por el programa del Centro para la Transformación Agrícola (CAT). El concurso fue diseñado para inspirar un pensamiento innovador entre los jóvenes de Malawi y sacar provecho de la nueva generación de inventores e innovadores para impulsar y mantener la transformación agrícola. Kamkwamba, con el personal del CAT, orientó y animó a los participantes a lo largo de su proceso de postulación. Se invitó a todos los finalistas a asistir a la Cumbre y a presentar sus innovaciones a los jueces para la evaluación final el día anterior.

Después de su discurso de apertura en la Cumbre, el cual estuvo repleto de excelentes consejos sobre cómo innovar, diseñar y aprovechar tus propias habilidades, se anunciaron los ganadores del AgTech Challenge y se les hizo entrega de los trofeos por sus inventos, todo ello acompañado de la música de Shakira que se escuchaba a través de los altavoces y de grandes aplausos.

 

Un estudiante universitario muestra su invención, que reduce el trabajo involucrado en

la cosecha de cacahuetes, a los jueces del AgTech Challenge

La jornada estuvo repleta de conversaciones y ponencias inspiradoras, incluidos los emotivos comentarios de la pequeña agricultora Patrica Mussa, que expresó de forma muy clara el impacto del seguro de cultivos en su propio huerto y describió minuciosamente los métodos para la realización de encuestas que cree que aportarían datos más precisos y útiles en el futuro. Los participantes tuvieron la oportunidad de ver innovaciones que ahorran mano de obra en acción, con una demostración de una trilladora de múltiples cultivos de Bountifield International y el Soybean Innovation Lab. Los panelistas debatieron sobre las tendencias globales en inteligencia artificial, ciencia de datos y automatización, sus impactos en el sector agrícola e innovadores enfoques para el desarrollo de habilidades que se está produciendo en Malawi y en el extranjero. A través de un grupo de WhatsApp para todos los participantes de la conferencia, los asistentes pudieron hablar entre sí sobre temas como la inversión en terrenos y la importancia y el papel del seguro de cultivos dentro del sector agrícola. Al final de la jornada, cuatro doctores de la Universidad de Minnesota y la Universidad Stellenbosch presentaron un plan atrevido para iniciar una revolución de datos en los mercados agrícolas de Malawi.

Está claro que en Malawi hay talento. La segunda cumbre anual de la ITA demostró ser un evento inspirador y emocionante, ya que aportó diversos ponentes y perspectivas, incluyendo a famosos, agricultores, profesores, profesionales y el honorable ministro de Agricultura.

Parafraseando a Kamkwamba durante su discurso: aunque el talento es universal, la oportunidad no lo es. Invertir y fomentar la innovación, la ciencia y la tecnología en Malawi garantizará que el país esté listo para trabajar conjuntamente para poco a poco eliminar su dependencia del tabaco.

De izquierda a derecha: Derek Yach, presidente de Foundation for a Smoke-Free World; Candida Nakhumwa, directora nacional de Malawi para la Iniciativa para la Transformación Agrícola; Kondwani Nakhumwa, ministro de Agricultura, irrigación y desarrollo hídrico; Jim Lutzweiler, vicepresidente de Agricultura y medios de vida para la Foundation for a Smoke-Free World; y Gray Nyandule Phiri, secretario principal del ministerio de Agricultura, irrigación y desarrollo hídrico

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