India y la pandemia - Fundación para un mundo libre de humo

La India y la pandemia

Tres economistas de fama mundial, Amartya Sen, Raghuram Rajan y Abhijit Banerjee, recientemente The Indian Express para impulsar un gasto gubernamental agresivo para frenar la pérdida de vidas y medios de subsistencia a causa del COVID-19. Si bien su argumento es ciertamente aplicable en todos los países atrapados en medio de esta pandemia, su enfoque en la susceptibilidad de la India al COVID-19 es particularmente notable. La vulnerabilidad de la India a una infección generalizada, la probabilidad de experimentar casos graves de COVID-19 y la inestabilidad económica han llevado a los expertos a predecir que el COVID-19 puede tener un precio sin precedentes en el país.

 

Primero, la yuxtaposición de la densidad de población y la pobreza significa que India está lista para la rápida propagación y los estragos del COVID-19. Esos elementos, densidad de población extrema y pobreza extrema, convergen de manera rutinaria para producir ambientes extremos que sirven como caldo de cultivo para enfermedades infecciosas. En la actualidad, esto es más evidente que en muchos distritos como Dharavi de Mumbai. Este distrito alberga a aproximadamente un millón de personas en un área de menos de una milla cuadrada. No hay edificios de varios pisos en Dharavi, solo un millón de personas apretujadas hombro con hombro.

 

En tales circunstancias, estrategias como el distanciamiento social, que ya están mostrando signos de aplanar la curva proverbial en países de todo el mundo, son casi imposibles. Para empeorar las cosas, las condiciones de vida insalubres hacen que sea casi imposible hacer cumplir el lavado de manos frecuente y las estrategias de higiene general destinadas a ralentizar el ritmo del COVID-19. Esta pandemia podría extenderse por la India, especialmente sus barrios marginales, con una ferocidad sin precedentes. Según el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar, se han registrado 18.381 casos documentados en la India hasta la fecha. Esta cifra relativamente baja podría reflejar el impacto deseado del cierre nacional o puede representar una subestimación dramática debido a las limitaciones actuales de las pruebas.  

 

En segundo lugar, la India sufre altas tasas de varias condiciones de salud subyacentes que los expertos asocian con malos resultados de salud cuando se infecta. Muchas de estas afecciones, incluida la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el cáncer de pulmón y la tuberculosis, afectan los pulmones. Si bien estas enfermedades son impulsadas por múltiples factores, que van desde la predisposición genética a la contaminación del aire, no se puede negar que fumar, en un país con más de 250 millones de consumidores de tabaco, es un factor de riesgo importante. India tiene una de las tasas más altas de consumo de tabaco y tabaco sin humo del mundo. La Organización Mundial de la Salud estima que el tabaco contribuyó al 9.5% de todas las muertes en India (aproximadamente un millón de personas) el año pasado. Es casi seguro que este número aumentará durante la pandemia. 

 

En tercer lugar, incluso para aquellos cuyas vidas se salvaron por la pandemia, sus medios de subsistencia pueden no serlo. El bloqueo nacional, una medida agresiva, prudente y necesaria tomada por el gobierno, ha perturbado significativamente la economía. Aquellos que ya se encuentran al margen de la sociedad india, como los trabajadores migrantes y con salario diario, son especialmente vulnerables. Aproximadamente 12,5 millones de trabajadores bidi y recolectores de hojas de tendu probablemente vivan con raciones limitadas y prácticamente sin ahorros. Después de todo, este fue el impulso animador del artículo de opinión de Sen, Rajan y Banerjee. Como señalan, "la mayor preocupación en este momento, con mucho, es que una gran cantidad de personas se verá empujada a la pobreza extrema o incluso al hambre".

Encontrar formas de abordar esa preocupación es de suma importancia. El gobierno indio ya ha implementado medidas para frenar la propagación de la enfermedad. Como argumentan los economistas, ahora debe tomar medidas igualmente enérgicas para detener las consecuencias económicas que se avecinan de la pandemia. Después de eso, debe abordar desafíos estructurales más profundos como la pobreza y una alta carga de enfermedades, impulsados en parte por las altas tasas de tabaquismo.

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