In Defense of the WHO and Tobacco Control - Foundation for a Smoke-Free World

En defensa de la OMS y el control del tabaco

A la luz de la pandemia de COVID-19, criticar a la Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha puesto algo de moda. Quizás reconociendo un apetito por este tipo de comentarios, António Abrunhosa escribió recientemente un artículo condenando el gasto de la OMS en los esfuerzos de control del tabaco. A través de una serie de afirmaciones engañosas, Abrunhosa intenta disminuir la importancia de tales esfuerzos y, en última instancia, no logra defender su caso.

Abrunhosa, director ejecutivo de la Asociación Internacional de Cultivadores de Tabaco, se propone convencer a los lectores de que las iniciativas antitabaco de la OMS son, en resumen, una pérdida de dinero. Sin embargo, la tesis nunca aterriza del todo. Si bien COVID-19 sigue siendo la amenaza para la salud más notoria del mundo, la mayoría de los lectores tienen una comprensión implícita de las consecuencias mortales del tabaco. Fumar es responsable de más de 8 millones de muertes al año una estadística asombrosa que Abrunhosa omite convenientemente.

En su intento de describir el control del tabaco como algo frívolo, Abrunhosa degrada sin fundamento las iniciativas y los expertos en el campo. Por ejemplo, describe el arduo trabajo de Gro Harlem Brundtland, ex directora general de la OMS, como una especie de proyecto vanidoso. Escribe, “su ambición y sus conexiones la han llevado a gastar una cantidad cada vez mayor de dinero de la OMS en campañas contra el tabaco. Así es como el tabaco se convirtió, en el lenguaje de la OMS, en una 'pandemia mundial' ”. En realidad, por supuesto, el tabaco se convirtió en una pandemia mundial cuando se convirtió en la principal causa mundial de muertes evitables.

Contrariamente a las afirmaciones de Abrunhosa, el Dr. Brundtland no inventó la noción de una pandemia de tabaco. Sin embargo, tomó medidas importantes para combatirlo, algo que yo sé bien, ya que luego me encargaron de establecer la Iniciativa Liberarse del Tabaco y trabajar con los Estados Miembros para desarrollar el Convenio Marco para el Control del Tabaco ( FCTC).  

Abrunhosa también exagera diez veces el costo de las reuniones de la OMS sobre el tabaco, lo que sugiere que estos eventos usurparon fondos de otras crisis de salud críticas. Más específicamente, insinúa que los esfuerzos para combatir el consumo de tabaco en Brasil condujeron directamente a "cientos de muertes" por dengue en el país. Este pensamiento mágico pasa por alto un punto crítico: la OMS puede abordar y de hecho aborda varios problemas de salud importantes al mismo tiempo.

Al mismo tiempo que la OMS estaba estableciendo el CMCT, los equipos de enfermedades infecciosas estaban revisando el Reglamento Sanitario Internacional para prepararse mejor para futuras pandemias. Al mismo tiempo, el equipo de nutrición estaba modificando los estándares utilizados para apoyar el crecimiento óptimo de los niños, el equipo de malaria aceleró el trabajo en África y Asia para reducir sustancialmente el impacto de la enfermedad, y así sucesivamente. El control del tabaco nunca ha socavado otras responsabilidades de la OMS.

Siguiendo adelante con su argumento, Abrunhosa afirma que la industria farmacéutica “invirtió cientos de millones de dólares” en el control del tabaco. Esto, francamente, nunca sucedió, por mucho que desearía que sucediera. La OMS tardó en aceptar la importancia de los enfoques farmacológicos para dejar de fumar y sus Estados miembros aún no invierten en la asistencia para dejar de fumar en general. Esto es decepcionante, ya que un mayor enfoque en el cese y la reducción de daños podría producir una reducción drástica de las muertes prematuras por tabaco .

El mandato de la OMS incluye el desarrollo de normas y estándares globales, incluido el uso del derecho internacional, para abordar las principales amenazas para la salud. Como tal, sería una vergüenza que la organización no abordara el consumo de tabaco. A la luz de la pandemia actual, debemos evaluar críticamente las prioridades de salud pública, particularmente según las define la OMS. Sin embargo, la pandemia no debe utilizarse como una oportunidad para minimizar la importancia de otras crisis de salud críticas.

En una nota personal, recuerdo la primera vez que conocí y debatí con António mientras estaba en la OMS. Es una voz eficaz para los agricultores y, aunque no estamos de acuerdo con los puntos anteriores, creo que su trabajo en apoyo de los pequeños agricultores de tabaco ha sido crucial. Esta área de investigación, de hecho, ha informado algunos de los esfuerzos de la Fundación hacia la transformación agrícola en Malawi.

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