tendencias globales en la producción y el comercio de tabaco (Foundation for a Smoke-Free World)

tendencias globales en la producción y la comercialización del tabaco

Durante las últimas dos décadas, los patrones globales de producción y comercialización del tabaco han cambiado drásticamente. Se ha realizado un número considerable de investigaciones sobre estos cambios para averiguar cuáles son sus impulsores y comprender sus implicaciones para el control del tabaco. Sin embargo, un área de investigación que sigue siendo relativamente inexplorada es cómo estos cambios han alterado el flujo global del tabaco y las implicaciones asociadas para el control del tabaco. El informe de la Fundación sobre las tendencias mundiales en la producción y el comercio de tabaco representa nuestro primer paso hacia comprender el flujo global de tabaco y lo que este puede significar para nuestros esfuerzos por crear un mundo libre de humo.

En cuanto a la cantidad de producción de tabaco global, el informe revela que ha habido pocos cambios, al menos a primera vista. La cantidad de tabaco producida durante las últimas dos décadas ha tenido picos y valles, pero no existe ninguna tendencia evidente o discernible en la cantidad que se está produciendo. Sin embargo, un análisis más detallado revela que la mayor parte de la producción de tabaco ha pasado de países de grandes ingresos de Europa y Norteamérica a países de renta media y baja de África, Asia y Sudamérica. Brasil, China, India y Estados Unidos han sido los principales productores de tabaco del mundo durante este tiempo, pero la producción ha disminuido notablemente en los Estados Unidos, lo que ha permitido que las principales economías emergentes de Brasil, China e India se conviertan en los actores dominantes en la producción de tabaco sin elaborar. En conjunto, estos tres países producen casi dos tercios del suministro mundial de hoja de tabaco.

Curiosamente, el informe indica que estos cambios regionales en la producción se reflejan en el flujo global de tabaco: Brasil, China e India juegan ahora un papel desmesurado en la exportación de tabaco sin elaborar. Un análisis a nivel nacional también revela que, aunque Brasil exporta la mayoría de su producción, China e India no. Este hallazgo sugiere que China e India se han hecho con una porción significativa de la cadena de valor del tabaco, incluida la capacidad de fabricar productos como cigarrillos a partir de la hoja de tabaco crudo, probablemente para satisfacer la demanda de sus grandes bases de consumidores nacionales. Además, el comercio entre Brasil y China está aumentando, lo que quizá presagia un aumento del comercio de tabaco entre países de renta media y baja en los próximos años.

Por el contrario, los países de renta alta de Norteamérica y Europa se han mantenido por lo general como los principales importadores de tabaco sin elaborar. En particular, Bélgica y Luxemburgo ocupaban el primer y sexto puesto como exportadores de tabaco sin elaborar. Es probable que los impulsores de este crecimiento sean complejos, desde el atractivo estratégico del puerto de Amberes hasta las instalaciones de tránsito desarrolladas tras la creación de la Unión Europea.

Estas tendencias tienen implicaciones importantes para los esfuerzos por controlar el tabaco. Estas sugieren, por ejemplo, un creciente abismo en los incentivos del control del tabaco entre países de renta elevada y países de renta baja y media. A medida que la producción y las exportaciones de tabaco disminuyen en los países con ingresos elevados, la carga sanitaria del tabaquismo se está convirtiendo cada vez más en el único programa relacionado con el tabaco en esos gobiernos. Por el contrario, a medida que la producción y las exportaciones de tabaco aumentan en países de renta media y baja, las externalidades económicas negativas de las consecuencias para la salud del tabaquismo pueden verse compensadas potencialmente por los beneficios económicos de la producción y fabricación de tabaco. Es por eso que se requiere una respuesta de políticas coherente y persuasiva que aleje a los países de la producción, fabricación y consumo de tabaco. Además, es crucial recopilar información adicional sobre la dinámica del comercio mundial de tabaco. Las áreas de investigación futura podrían incluir: el movimiento del tabaco fabricado, un desglose de la producción de tabaco por tipo de hoja y previsiones relacionadas, y sus implicaciones para los esfuerzos por controlar el tabaco.

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