Centrándose en la reciente publicación de Gaiha et al. - Fundación para un mundo libre de humo

Centrándose en la reciente publicación de Gaiha et al.

Como resultado de la pandemia de COVID-19, es un desafío para la comunidad científica publicar los resultados rápidamente, y la publicación a menudo ocurre al precio de la calidad y la reproducibilidad , lo que a su vez socava la confianza del público en la ciencia. Un artículo reciente de Gaiha et al evaluó la relación entre el tabaquismo en los jóvenes y el coronavirus y concluyó que "el COVID-19 está asociado con el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes y el uso doble de cigarrillos electrónicos y cigarrillos ". Si esto es cierto, este hallazgo tiene importantes implicaciones para las políticas y justificaría fuertes llamamientos adicionales para que los jóvenes no utilicen estos productos durante la pandemia. Sin embargo, cuestionamos la precisión y credibilidad de las conclusiones de este estudio. Un caso similar ocurrió el año pasado con respecto a un estudio que citó un vínculo entre los ataques cardíacos y el vapeo, por Stanton Glantz; el estudio fue retirado recientemente debido a resultados poco confiables.

En el estudio de Gaiha, el estado de fumar o vapear se definió como el uso de productos de tabaco alguna vez o durante los últimos 30 días. La información de COVID-19 se recopiló preguntando a los participantes si se habían hecho la prueba y si habían sido diagnosticados como positivos. Tanto el estado de fumar / vapear como el estado de COVID-19 se basaron en una encuesta de autoinforme, sin verificación. Los autores calcularon las razones de probabilidades para estimar la asociación entre el uso de tabaco y la prueba positiva de COVID-19 entre 2,183 usuarios de cigarrillos electrónicos y 2,168 que nunca los habían usado. En lugar de incluir solo a los encuestados que se sometieron a la prueba de COVID-19, consideraron a toda la población de la encuesta para evaluar el riesgo. Sin embargo, los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían aproximadamente 3 veces más probabilidades de hacerse la prueba que los que nunca los habían usado, lo que conduce a un mayor número de diagnósticos positivos para COVID-19. De hecho, la probabilidad de que los usuarios y los no usuarios den positivo por COVID-19 es similar si se comparan solo aquellos que fueron evaluados en cada grupo.

La razón de probabilidades nos ayuda a comprender la medida de asociación entre dos eventos o el riesgo de un evento en un grupo expuesto frente a un grupo no expuesto. Recalculamos las razones de probabilidad utilizando los datos suplementarios citados en el artículo, asumiendo que se probaron todos los diagnósticos positivos de COVID-19 y reemplazamos el grupo de control con casos de prueba negativos. (total analizado en cada categoría menos el total que dio positivo). Este cálculo produjo razones de probabilidades mucho más pequeñas para el riesgo de diagnósticos positivos de COVID-19 para los consumidores de productos de tabaco inhalado en comparación con los que nunca los habían usado.

Tabla 1: Razones de probabilidad para la asociación entre el diagnóstico positivo de COVID-19 y el uso de productos de tabaco inhalado en consumidores

Hay otros factores que los autores pasaron por alto al llegar a sus conclusiones. Dado que el estudio se basó en un autoinforme, las preguntas de opción fija y el sesgo de informe pueden haber reducido la validez y confiabilidad de los datos. La encuesta definió los síntomas de COVID-19 como tos, fiebre, cansancio y dificultad para respirar. Por lo tanto, es posible que los encuestados confundieran los síntomas del resfriado común y la gripe con los síntomas de la infección por COVID-19, lo que podría exagerar el número de participantes que informaron síntomas relacionados con COVID-19. Los datos de referencia mostraron que los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían menos probabilidades de cumplir con las órdenes de refugio en el lugar, y las personas que vapean, por supuesto, no usan máscaras mientras lo hacen. La falta de información geográfica u ocupacional específica para los participantes reduce la capacidad de enfocarse en poblaciones de alto riesgo, aunque los autores encontraron una razón de probabilidades de 5 para un diagnóstico positivo de COVID-19 entre los participantes de estados que tienen de 11% a 20% de COVID -19 – casos positivos. Es posible que los participantes hayan sido infectados por familiares u otras personas, lo que desdibujaría el papel del consumo de tabaco. Además, el documento no tiene en cuenta la asociación temporal entre las pruebas y el uso del producto, ya que la razón de posibilidades (OR; IC del 95%) para los usuarios alguna vez (5,05 [1,82-13,96]) fue mayor que la de los usuarios actuales (pasado 30 días; 1,91 [0,77-4,73]). Los autores afirman que el uso de productos de tabaco es un "factor de riesgo significativo", sin embargo, encontrar una asociación entre el vapeo y un diagnóstico de COVID-19 no prueba la causalidad.

Los artículos de investigación deben pasar por un riguroso proceso de selección antes de ser publicados, y esto es especialmente cierto durante una emergencia de salud pública cuando es probable que los resultados del estudio obtengan atención pública inmediata y respuesta política. Incluso en las mejores circunstancias, los resultados de las investigaciones publicadas tienen bastante probabilidad de ser falsos por varias razones, incluida una metodología defectuosa. Nuestro análisis demuestra que una aplicación modificada de los datos utilizando una metodología similar genera una perspectiva muy diferente a la presentada actualmente. La Fundación fomenta enérgicamente la ciencia basada en la evidencia que utiliza una metodología adecuada y un razonamiento sólido.

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