Hechos y cifras: Percepción del riesgo de los cigarrillos electrónicos y el brote de EVALI en EE. UU. - Foundation for a Smoke-Free World

Hechos y cifras: Percepción del riesgo de los cigarrillos electrónicos y el brote de EVALI en EE. UU.

Un reciente documento de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) explora cómo cambiaron las percepciones del riesgo de los cigarrillos electrónicos durante la e- Brote de lesiones pulmonares asociadas con el uso de productos de cigarrillos o vapeo (EVALI) en los Estados Unidos. Esta publicación explora los datos disponibles sobre este tema. (Para obtener más información sobre las conclusiones generales de estos datos, consulte la publicación de Ayda Yurekli aquí. )

Según este gráfico de los CDC, los informes de casos y las admisiones hospitalarias comenzaron en marzo y alcanzaron su punto máximo en septiembre de 2019. Utilizando la Encuesta de tendencias nacionales de información sanitaria (HINTS) para los puntos de datos "antes" (2012-2019) y diez oleadas de Encuestas de Google patrocinadas por Cornell y NBER de septiembre de 2019 hasta enero de 2020 , los autores analizaron los cambios en las percepciones de los riesgos de los cigarrillos electrónicos durante el transcurso del brote. Estaban especialmente interesados en comprender si esas percepciones estaban influenciadas por las advertencias iniciales no específicas contra todos los cigarrillos electrónicos, que fueron reemplazadas lentamente mucho más tarde por mensajes dirigidos a productos para vape que contienen tetrahidrocannabinol (THC) . Los autores descubrieron lo siguiente:

  • Después del mensaje inicial sobre los cigarrillos electrónicos, la probabilidad de percibir los cigarrillos electrónicos como más dañinos que los cigarrillos combustibles aumentó en casi 16 puntos porcentuales.

 

 

  • El aumento temprano de la percepción del riesgo fue menor entre las mujeres (9,6 puntos porcentuales) que entre los hombres (16,8 puntos porcentuales).

 

  • Tanto hombres como mujeres exhibieron solo una reducción de aproximadamente 2.2 puntos porcentuales en la percepción del riesgo luego de la aclaración de los CDC con respecto a los cigarrillos electrónicos que contienen THC.

 

  • La percepción del riesgo aumentó en casi 17 puntos porcentuales entre los adultos de 44 años o menos, y entre 25 y 30 puntos porcentuales entre los adultos mayores.

Las encuestas mundiales Fundación para un mundo libre de humo (FSFW) revelaron hallazgos similares en 2017 y 2019. Esta encuesta reveló que:

  • Entre los adultos estadounidenses que usaban productos combustibles y conocían (pero no usaban) los cigarrillos electrónicos, el 49% consideró que los cigarrillos electrónicos eran al menos tan dañinos como los cigarrillos convencionales en 2017; esto aumentó al 58% en 2019.

 

  • En 2017, casi el 52% de los encuestados consideró que una o más afecciones respiratorias (como EPOC, enfisema y tuberculosis) estaban asociadas con el uso de cigarrillos electrónicos. Este valor aumentó a más del 75% en 2019.

En particular, la encuesta de FSFW de 2019 se realizó en el verano , antes de la especificación de los productos que contienen THC; por lo tanto, los resultados pueden reflejar los efectos de las noticias iniciales y las advertencias de los medios sobre los cigarrillos electrónicos en general. 

Es fundamental que formulemos nuestras opiniones en torno a información basada en evidencias. Un informe de 2014 encontró niveles de carcinógenos y tóxicos en el vapor emitido por 12 marcas diferentes de cigarrillos electrónicos que oscilan entre 9 y 450 veces más bajos que los niveles en el humo del cigarrillo. En términos de exposición, un estudio de 2017 encontró que los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían niveles de sustancias tóxicas significativamente más bajos que los fumadores de cigarrillos combustibles; algunos presentaban niveles tan bajos como los observados en el reemplazo de la nicotina. usuarios de terapia. Los autores de un estudio de 2018 accedieron a los datos del estudio Population Assessment of Tobacco and Health y confirmaron que los usuarios exclusivos de cigarrillos electrónicos tenían entre un 10% y un 98% menos niveles de sustancias tóxicas que los observados en los fumadores exclusivos de cigarrillos.

Aunque es probable que tengamos mucho que aprender sobre los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos, la ciencia actual sugiere que su riesgo es mucho menor que el de los cigarrillos combustibles. El brote de EVALI es un claro ejemplo de las consecuencias no deseadas de un principio de precaución que instaba a los fumadores a dejar de usar todos los cigarrillos electrónicos. El aumento en el riesgo percibido de los cigarrillos electrónicos podría disuadir completamente a los fumadores adultos de cambiar los cigarrillos a productos de riesgo reducido como los cigarrillos electrónicos. Además, podría ralentizar la reducción de las tasas de tabaquismo entre los jóvenes.

Se necesitan sistemas de detección temprana que determinen con precisión los factores específicos del daño. Sistemas como el Sistema Nacional de Vigilancia de Enfermedades Notificables de los CDC (NNDSS) que ayuda a monitorear, controlar y prevenir más de 100 enfermedades, y más específicamente, el La plataforma de detección temprana EVALI impulsada por Signals Analytics se creó para proporcionar dichas herramientas. Ahora, dado que el brote de COVID-19 amenaza nuestra salud a escala mundial, debemos hacer todo lo posible para aprovechar las lecciones aprendidas del brote de EVALI para separar los hechos de la ficción y ayudar a proteger vidas, incluida la nuestra.

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