EU Menthol Cigarette Ban Survey – Executive Summary - Foundation for a Smoke-Free World

Encuesta de la UE sobre la prohibición del cigarrillo mentolado - Resumen ejecutivo

El 20 de mayo del año pasado, entró en vigor la prohibición de la UE sobre la fabricación y venta de cigarrillos mentolados para los 27 países miembros de la Unión. Esta medida regulatoria se basó en la opinión de que tal prohibición desalentaría a las personas de comenzar a fumar o alentaría a los fumadores existentes a dejar de fumar, contribuyendo así a la salud pública en general.

Para evaluar la validez de esta suposición, la Fundación patrocinó encuestas de fumadores adultos de cigarrillos mentolados en ocho países de la UE antes y después de la prohibición de los cigarrillos mentolados. La encuesta previa a la prohibición preguntó sobre la conciencia y la intención de dejar de fumar o cambiar; y la encuesta posterior a la prohibición cuestionó el comportamiento real. A la luz de COVID-19, las encuestas también monitorearon los cambios de comportamiento entre los consumidores de tabaco adultos como resultado de la pandemia.

Según las encuestas, la prohibición de los cigarrillos mentolados ha tenido un impacto limitado en la prevalencia del tabaquismo en la UE.

En la encuesta posterior a la prohibición, solo alrededor del 8% de los encuestados indicaron que habían dejado de fumar por completo. Esta tasa fue notablemente más baja que el 12% que, en la encuesta previa a la prohibición, indicó que planeaba dejar de fumar por completo como resultado de la prohibición. En los ocho países, un promedio del 40% de los encuestados indicaron que redujeron su consumo de cigarrillos mentolados, pero continuaron o aumentaron su consumo de variedades sin mentol. Otras acciones comunes tomadas como resultado de la prohibición fueron: cambiar a productos mentolados no afectados por la prohibición (18%); comprar cigarrillos mentolados de otras fuentes (13%); y comprar productos para agregar manualmente un sabor a mentol a los productos de tabaco regulares (13%).

Un resultado inesperado de la encuesta posterior a la prohibición fue que una proporción relativamente grande de encuestados indicó que comenzó a comprar los llamados productos “mentolizantes”. Esta clase de productos incluye tarjetas de sabor a mentol, puntas de filtro, tubos de cápsulas y aerosoles, todos los cuales permiten a los consumidores agregar manualmente un sabor de mentol a los productos de tabaco normales.

Respuestas en todos los mercados

Las respuestas variaron según el país y los factores demográficos. Las tasas de abandono fueron más bajas en Polonia, el Reino Unido y Hungría. De los ocho países encuestados, las tasas de consumo de mentol habían sido más altas en Polonia y Hungría. Los encuestados en los mismos dos países indicaron la tasa más alta de compras de otras fuentes después de la prohibición (18%). Letonia y Suecia tuvieron el porcentaje más alto de encuestados que indicaron que dejaron de fumar por completo, con un 12% y un 11%, respectivamente.

La encuesta posterior a la prohibición indica que el 18% de los encuestados cambiaron a productos de tabaco mentolados que no se vieron afectados por la prohibición. De estos cambiadores, el 57% indicó que cambió a los cigarrillos electrónicos. Sin embargo, las tendencias de cambio varían según el mercado, y los encuestados tienden a cambiar a productos que se utilizan a tasas más altas en su país. Por ejemplo, el porcentaje más alto de cambio a los cigarrillos electrónicos entre los cambiadores se observó en Polonia (67%), seguido por el Reino Unido (57%). Los mercados del Reino Unido y Polonia exhiben una alta prevalencia de vapeo, en relación con los otros países encuestados.

Conciencia y percepción de la prohibición del mentol

Antes de la prohibición, el 71% de los encuestados indicaron que estaban al tanto de la próxima prohibición de los cigarrillos mentolados y los productos de tabaco enrollados a mano. En la encuesta posterior a la prohibición, el 74% de los encuestados indicó que conocía la prohibición. Una posible explicación de la relativa falta de conciencia después de la prohibición es la proliferación de productos de nicotina que pretenden ofrecer un saborizante de mentol similar a los productos prohibidos, lo que podría confundir a los consumidores.

Impacto de COVID-19

En la encuesta posterior a la prohibición, más del 53% de todos los encuestados indicaron que COVID-19 no había afectado su consumo de tabaco o productos de nicotina, un hallazgo similar al de la encuesta anterior a la prohibición. Aproximadamente el 31% de los encuestados posteriores a la prohibición indicaron que habían consumido más productos de tabaco o nicotina de lo habitual; y aproximadamente el 16% de los encuestados en ambas encuestas indicaron que habían consumido menos productos de tabaco o nicotina de lo habitual.

Estudios de caso e implicaciones

Entre los ocho países encuestados, los dos mayores mercados consumidores de tabaco son Polonia y el Reino Unido. Estos dos también exhibieron las tasas de abandono más bajas de los encuestados y el mayor porcentaje de cambio a los cigarrillos electrónicos (entre los que cambiaron). Aquí, es relevante considerar que Polonia históricamente ha exhibido la prevalencia más alta de cigarrillos mentolados dentro de la UE. Además, los mercados del Reino Unido y Polonia exhiben una alta prevalencia de vapeo en relación con los otros países encuestados.

Estados Unidos es el mercado de cigarrillos mentolados más grande del mundo, y el mentol representa aproximadamente el 29% del volumen total de cigarrillos, según Euromonitor. También es el mercado de vapeo más grande del mundo. Como tal, los estudios de caso de Polonia y el Reino Unido podrían, hasta cierto punto, ser útiles para comprender las implicaciones de una prohibición del mentol en los EE. UU., Si se promulga. Por supuesto, existen diferencias importantes entre los mercados que podrían afectar la comparabilidad (por ejemplo, comercio ilícito, asequibilidad y percepción pública).

Por último, no podemos sacar conclusiones sobre la disuasión de la prohibición en relación con el inicio del hábito de fumar entre los jóvenes, ya que todos los encuestados tenían al menos 18 años de edad, que es la edad legal para fumar en todos los países encuestados.

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