Encuesta de la UE sobre la prohibición del cigarrillo mentolado: Fundación para un mundo libre de humo

Encuesta de la UE sobre la prohibición del cigarrillo mentolado

Históricamente, el consumo de cigarrillos mentolados en la Unión Europea (UE) ha representado aproximadamente el 5% del consumo total de cigarrillos por volumen, y Polonia tiene la mayor prevalencia. Esta clase de producto genera atención regulatoria debido a la suposición de que los sabores, incluido el mentol, fomentan la aceptación del fumar.

El 20 de mayo del año pasado, entró en vigor la prohibición de la UE sobre la fabricación y venta de cigarrillos mentolados para los 27 países miembros de la Unión. Esta medida regulatoria se basó en la opinión de que tal prohibición desalentaría a las personas de comenzar a fumar o las alentaría a dejar de fumar, contribuyendo así a la salud pública general.

Para evaluar la validez de esta suposición, la Fundación patrocinó encuestas de fumadores adultos de cigarrillos mentolados en ocho países de la UE antes y después de la prohibición de los cigarrillos mentolados. Las encuestas anteriores a la prohibición cuestionaron la conciencia y la intención de dejar de fumar o cambiar. A la luz de COVID-19, las encuestas también monitorearon los cambios de comportamiento entre los consumidores de tabaco adultos como resultado de la pandemia. Las encuestas posteriores a la prohibición cuestionaron el comportamiento real.

Según las encuestas, la prohibición de los cigarrillos mentolados ha tenido un impacto limitado en la prevalencia del tabaquismo en la UE. Con pocas excepciones, las respuestas a las encuestas posteriores a la prohibición reflejaron las de las anteriores a la prohibición.

Los datos indican que las tasas de abandono entre los fumadores adultos de cigarrillos mentolados fueron relativamente bajas, aproximadamente un 8% en general en la encuesta posterior a la prohibición. En los ocho mercados, un promedio del 40% de los encuestados indicaron que redujeron su consumo de cigarrillos mentolados, pero continuaron o aumentaron su consumo de variedades sin mentol. Casi el 20% de los encuestados cambió a otros productos de tabaco mentolado no afectados por la prohibición, y la mayoría se cambió a los cigarrillos electrónicos. El 13% de los encuestados comenzó a comprar cigarrillos mentolados de otras fuentes; y otro 13% comenzó a comprar productos para agregar manualmente un sabor a mentol a los productos de tabaco regulares. En la encuesta posterior a la prohibición, aproximadamente una cuarta parte de los encuestados no conocían la prohibición.

No podemos sacar conclusiones sobre la disuasión de la prohibición en relación con el inicio del hábito de fumar entre los jóvenes, ya que las encuestas encuestaron a los fumadores de cigarrillos mentolados actuales y recientemente que dejaron de fumar al menos 18 años de edad, que es la edad legal para fumar en todos los países encuestados.

Tabla 1: Países de la UE que exhiben los niveles más altos de consumo de cigarrillos mentolados

Fuente: Euromonitor Passport Tobacco System. * Las cifras de 2020 son provisionales; Los datos finales de 2020 se publicarán en el segundo trimestre de 2021. https://www.euromonitor.com/

Se encuestó a más de 6.000 fumadores de cigarrillos mentolados en edad legal (18 años o más) en ocho países. La primera encuesta, que se realizó durante el período de tres semanas previo a la prohibición, consultó a los encuestados que consumieron cigarrillos mentolados al menos una vez al mes durante los seis meses anteriores. La segunda encuesta se realizó aproximadamente seis meses después de la entrada en vigor de la prohibición, y los encuestados consistieron en fumadores habituales de cigarrillos mentolados y aquellos que eran fumadores habituales de cigarrillos mentolados antes de la prohibición. En este caso, "regular" se definió como consumir cigarrillos mentolados al menos una vez al mes.

Las principales desviaciones en las respuestas de la encuesta posterior a la prohibición, en comparación con las intenciones anteriores a la prohibición, fueron tasas de abandono más bajas y un mayor uso de productos que permiten al consumidor agregar manualmente un sabor a mentol a los productos de tabaco regulares.

Respuesta a la prohibición del mentol

En la encuesta posterior a la prohibición, solo alrededor del 8% de los encuestados indicaron que dejaron de fumar por completo. Esta tasa fue notablemente más baja que el 12% que, en la encuesta previa a la prohibición, indicó que planeaba dejar de fumar por completo como resultado de la prohibición.  Las medidas tomadas con más frecuencia como resultado de la prohibición de los cigarrillos mentolados en la UE fueron:

  • Dejé de consumir cigarrillos mentolados, pero seguí consumiendo cigarrillos sin mentol . Informe posterior a la prohibición, 28%; intención previa a la prohibición, 35%
  • He cambiado a otros productos de tabaco mentolados que no se ven afectados por la prohibición, como los puros mentolados, los puritos, los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentados . Informe posterior a la prohibición, 18%; intención previa a la prohibición, 19%.
  • Comencé a comprar productos que me permiten agregar manualmente un sabor a mentol a los productos de tabaco habituales, como tarjetas de sabor de mentol o consejos de filtro de mentol . Informe posterior a la prohibición, 13%; intención previa a la prohibición, 8%
  • Empecé a comprar cigarrillos mentolados de otras fuentes . Informe posterior a la prohibición, 13%; intención previa a la prohibición, 12%
  • Dejé de consumir cigarrillos mentolados, pero aumenté mi consumo de cigarrillos sin mentol. Informe posterior a la prohibición, 12%; intención previa a la prohibición, 13%

Además de las respuestas identificadas anteriormente, el 30% de los encuestados después de la prohibición también indicaron que redujeron el consumo de cigarrillos mentolados. Las respuestas a la encuesta posterior a la prohibición deben interpretarse a la luz del hecho de que, cuando no se les solicitó, solo el 43% de los encuestados consideraba que los cigarrillos mentolados eran ilegales. Los encuestados informaron que creían que los cigarrillos mentolados eran legales (27%) o que se planeaba prohibirlos en el futuro (20%). Otros no estaban seguros del estatus legal del producto (10%). La confusión del consumidor probablemente se debió, en parte, a que los fabricantes de cigarrillos introdujeron cigarrillos sin sabor en envases similares a los que se usaban anteriormente para los cigarrillos mentolados.

Las respuestas variaron según el país y los factores demográficos. Las tasas de abandono fueron más bajas en Polonia, el Reino Unido y Hungría. Polonia y Hungría fueron los mercados de mayor consumo de mentol entre los países encuestados. Los encuestados en los mismos dos países también indicaron la tasa más alta de compras de otras fuentes (18%). Letonia y Suecia tuvieron el porcentaje más alto de encuestados que indicaron que dejaron de fumar por completo, con un 12% y un 11%, respectivamente.

En general, para aquellos que cambiaron a otros productos de tabaco mentolado o nicotina no afectados por la prohibición, las respuestas se relacionaron con la prevalencia del producto. Es decir, era más probable que los encuestados cambiaran a productos que se utilizan comúnmente en su país. En promedio, el 57% indicó que cambió a los cigarrillos electrónicos. Esto se relaciona con la encuesta anterior a la prohibición, en la que el 57% de los encuestados que tenían la intención de cambiar también identificaron la intención de cambiarse a los cigarrillos electrónicos. El porcentaje más alto de cambio a los cigarrillos electrónicos entre los cambiadores se observó en Polonia (67%), seguido por el Reino Unido (57%). Los mercados del Reino Unido y Polonia exhiben una alta prevalencia de vapeo, en relación con los otros países encuestados.

Para aquellos que cambiaron a otros productos de tabaco mentolado o nicotina no afectados por la prohibición, el 24% indicó que cambiaron a tabaco caliente. El mayor porcentaje de cambio a tabaco caliente entre los cambiadores se observó en Letonia con un 45%, seguido de Eslovaquia y Polonia, ambos con un 34%. De manera similar al resultado con respecto al cambio a los cigarrillos electrónicos, los mercados de Letonia y Eslovaquia exhiben una alta prevalencia de tabaco caliente, en comparación con los otros países encuestados. Polonia es el mercado de tabaco calentado más grande por valor de ventas minoristas entre los ocho encuestados.

Tabla 2: Porcentaje de prevalencia de productos de riesgo reducido en países de la UE

Fuente: Euromonitor Passport Tobacco System. * Las cifras de 2020 son provisionales; Los datos finales de 2020 se publicarán en el segundo trimestre de 2021. https://www.euromonitor.com/

En promedio, el 12% de los que cambiaron indicaron que cambiaron a productos de terapia de reemplazo de nicotina (NRT). Esta respuesta fue más común en Finlandia (34%), que es el segundo mercado más grande de NRT por ventas de valor minorista entre los encuestados. Finalmente, alrededor del 18% de los que cambiaron indicaron que cambiaron a productos de tabaco sin humo. Los encuestados en Suecia, el mercado de tabaco sin humo más grande entre los encuestados, se adhirieron a este promedio, lo que marca una desviación de la tendencia de prevalencia observada en otras categorías de productos.

Tabla 3: Ventas de valor minorista de países de la UE por producto

Fuente: Euromonitor Passport Tobacco and Consumer Health Systems. * Las cifras de 2020 son provisionales; Los datos finales de 2020 se publicarán en el segundo trimestre de 2021. El tabaco sin humo incluye snus, rapé húmedo y tabaco de mascar (excluye la nicotina oral sin tabaco). https://www.euromonitor.com/

Figura 1. Después de la prohibición: Productos que cambian los resultados de la encuesta

P: Dijo que ha cambiado a otros productos de tabaco mentolado o nicotina que no se vieron afectados por la prohibición reciente. ¿A cuál de los siguientes productos se ha cambiado desde la prohibición?
Nota: Se permiten varias respuestas

Fuente: Encuesta posterior a la prohibición de Euromonitor, octubre- noviembre de 2020

Alrededor del 13% de los encuestados indicaron que comenzaron a comprar cigarrillos mentolados de otras fuentes, una tendencia que era consistente con las intenciones anteriores a la prohibición. Más de la mitad de estos encuestados informaron haber comprado a amigos o familiares que viajaron a países donde hay disponibles cigarrillos mentolados. En ambas encuestas, el segundo método de compra más común identificado fue de minoristas en línea que realizan envíos desde otros países (después de la prohibición 44%; antes de la prohibición 51%).

Un resultado inesperado de la encuesta posterior a la prohibición fue que una proporción relativamente grande (13%) de los encuestados indicó que comenzó a comprar los llamados productos “mentolizantes”. Esta clase de productos incluye tarjetas de sabor a mentol, puntas de filtro, tubos de cápsulas y aerosoles, todos los cuales permiten a los consumidores agregar manualmente un sabor de mentol a los productos de tabaco normales. Los controles de las tiendas y la investigación documental indican que estos productos no suelen ser producidos por las empresas tabacaleras. Aún así, los fabricantes de productos alternativos de tabaco mentolado estaban ansiosos por capitalizar la prohibición destacando, a través de campañas publicitarias, que sus productos contenían mentol pero seguían siendo legales después de la prohibición.

Figura 2: Ejemplos de productos "mentolizantes" por tipo

Fuente: Auditorías de tiendas posteriores a la prohibición de Euromonitor, julio- noviembre de 2020

Del mismo modo, una serie de marcas que no se vieron afectadas por la prohibición adaptaron sus mensajes de marketing para resaltar la disponibilidad de sus variantes de mentol. Estas marcas incluían productos como tabaco calentado, líquidos electrónicos, cigarrillos electrónicos, chicles y aerosoles de nicotina, bolsas de nicotina sin tabaco y snus, todos los cuales se posicionaron como alternativas a los cigarrillos mentolados.

Figura 3: Publicidad alternativa de productos de tabaco mentol

Fuente: Euromonitor Pre-Ban and Post-Ban Store Audits and Desk Research, abril- noviembre de 2020

Por último, los precios minoristas de productos individuales durante el período de investigación (antes y después de la prohibición) se mantuvieron en gran medida constantes. Los fabricantes y minoristas mantuvieron en general los precios, al tiempo que utilizaron publicidad y literatura en la tienda para promover productos alternativos al tabaco mentolado.

Con respecto a la asequibilidad, los precios indexados para las alternativas frente a los cigarrillos mentolados antes de la prohibición muestran que en la mayoría de los países los e-líquidos eran el producto menos costoso. Cuando los cigarrillos mentolados anteriores a la prohibición recibieron la puntuación base de 100, en siete de los ocho mercados analizados, la puntuación relativa de precios fue de 20 o menos para los e-líquidos. Dinamarca fue la excepción. El Reino Unido tenía el precio más bajo en esa categoría, con un puntaje indexado de 6, un hallazgo consistente con el Reino Unido que tiene la segunda tasa más alta de encuestados que cambian a cigarrillos electrónicos. Polonia, que tuvo la mayor proporción de fumadores que cambiaron a los cigarrillos electrónicos, tuvo el segundo precio indexado más bajo, con una puntuación de 10.

En promedio, el uso de tarjetas de sabor agregó una prima del 10% en relación con el precio de los cigarrillos mentolados antes de la prohibición. Esto no parece haber presentado una barrera significativa para su uso entre los fumadores habituales de cigarrillos mentolados, aunque eso puede cambiar con el tiempo. En Finlandia, el costo de un cigarrillo normal y una tarjeta de sabor era comparable a los precios de los cigarrillos mentolados antes de la prohibición, debido al hecho de que los productos mentolados anteriormente estaban sujetos a precios superiores. Sin embargo, los cigarros parecían ser una opción más cara en seis de los ocho países, y es posible que los fumadores que se cambiaron inicialmente busquen alternativas más baratas a largo plazo. 

Conciencia y percepción de la prohibición del mentol

Antes de la prohibición, el 71% de los encuestados indicaron que estaban al tanto de la próxima prohibición de los cigarrillos mentolados y los productos de tabaco enrollados a mano. En la encuesta posterior a la prohibición, el 74% de los encuestados indicó que conocía la prohibición; y el 26% indicó que no estaba al tanto.

Una posible explicación de la relativa falta de conciencia es la proliferación de productos de nicotina que pretenden ofrecer el mismo saborizante de mentol que los productos prohibidos, lo que puede confundir a los consumidores. Los nuevos productos lanzados en el Reino Unido incluyen Imperial Brands L&B Blue New Crush y JPS Players New Crush. Las variantes de New Crush están dirigidas a consumidores anteriores de crushball e incluyen un filtro "que brinda una sensación refrescante al fumar". Japan Tobacco International lanzó nuevos productos, incluido Camel Breeze en Suecia, para los cuales el papel de fumar tiene un pulidor de mentol.

Además de los nuevos productos, los fabricantes introdujeron cigarrillos sin sabor en envases similares a los que se usaban anteriormente para los cigarrillos mentolados. Las marcas Philip Morris International Skjold y Marlboro en Dinamarca son ejemplos de este tipo de embalaje, con carteles que indican "Mismo producto" y "Sin mentol". Como tal, es posible que algunos consumidores estén comprando cigarrillos regulares, creyendo erróneamente que tienen sabor a mentol.

Las actividades de las empresas tabacaleras posteriores a la prohibición fueron impugnadas en varios casos. Japan Tobacco International, por ejemplo, recibió una multa de la autoridad de competencia húngara respecto a su marca LD por no cumplir con la nueva legislación. Además, British American Tobacco presentó una queja ante la Agencia de Salud Pública de Suecia , alegando que Camel Breeze de JTI mantiene las mismas características que los cigarrillos mentolados.

Figura 4: Ejemplos de productos de cigarrillos con apariencia similar al mentol disponibles después de la prohibición en mercados seleccionados

Fuente: Euromonitor Post-ban Store Audits and Desk Research, julio- noviembre de 2020

La mayoría de los fumadores de cigarrillos mentolados encuestados se oponían fuertemente / algo a la prohibición (55% después de la prohibición; 57% antes de la prohibición), mientras que alrededor del 20% estaba fuerte / algo a favor de la prohibición en ambas encuestas. La tasa de apoyo fue de las más bajas en Polonia (10% después de la prohibición y antes de la prohibición) y Hungría (12% después de la prohibición; 9% antes de la prohibición), los cuales tenían una participación de mercado relativamente alta de cigarrillos mentolados. Más de un tercio de los opositores a la prohibición respondieron que los cigarrillos mentolados no son más dañinos que los productos de tabaco normales. Por el contrario, en la encuesta posterior a la prohibición, casi el 40% de los partidarios de la prohibición respondieron que los cigarrillos mentolados animan a los jóvenes a fumar; y casi el 20% indicó que los cigarrillos mentolados animan a las mujeres a fumar.

Impacto de COVID-19

En la encuesta posterior a la prohibición, más del 53% de todos los encuestados indicaron que COVID-19 no ha afectado su consumo de tabaco o productos de nicotina, un hallazgo similar a la encuesta anterior a la prohibición, en la que casi el 55% informó lo mismo. Aproximadamente el 31% de los encuestados posteriores a la prohibición indicaron que habían consumido más productos de tabaco o nicotina de lo habitual; El 29% informó de tal aumento en la encuesta previa a la prohibición. De los que aumentaron el consumo durante la pandemia, alrededor del 68% informaron que habían experimentado un mayor nivel de estrés y ansiedad debido al brote, en línea con los niveles de la encuesta anterior a la prohibición.

Aproximadamente el 16% de los encuestados en ambas encuestas indicaron que habían consumido menos productos de tabaco o nicotina de lo habitual durante la pandemia de COVID-19. Las principales razones fueron salir menos de la casa (45% después de la prohibición; 47% antes de la prohibición) y estar preocupados por el riesgo que representa fumar para la salud (41% después de la prohibición; 40% antes de la prohibición). La primera fue la razón principal indicada por los grupos de edad más jóvenes (18 a 34 años después de la prohibición; 18 a 44 años antes de la prohibición), mientras que la segunda fue la razón principal indicada por los grupos de mayor edad (35 años o más después de la prohibición; -ban mayores de 45 años).

Estudios de caso: Polonia y Reino Unido

Entre los ocho países encuestados, los dos mayores mercados consumidores de tabaco son Polonia y el Reino Unido. Estos dos también exhibieron las tasas de abandono más bajas de los encuestados y el mayor porcentaje de cambio a los cigarrillos electrónicos (entre los que cambiaron). Aquí, es relevante considerar que Polonia históricamente ha exhibido la prevalencia más alta de cigarrillos mentolados dentro de la UE. Además, los mercados del Reino Unido y Polonia exhiben una alta prevalencia de vapeo en relación con los otros países encuestados.

Estados Unidos es el mercado de cigarrillos mentolados más grande del mundo, y el mentol representa aproximadamente el 29% del volumen total de cigarrillos, según Euromonitor. También es el mercado de vapeo más grande del mundo. Como tal, los estudios de caso de Polonia y el Reino Unido podrían, hasta cierto punto, ser útiles para comprender las implicaciones de una prohibición del mentol en los EE. UU., Si se promulga.

Por supuesto, existen diferencias importantes entre los mercados que podrían afectar la comparabilidad (por ejemplo, comercio ilícito, asequibilidad y percepción pública). Por ejemplo, la Tabla 1 muestra que, si bien la prevalencia del tabaquismo está disminuyendo en Polonia, el volumen de ventas minoristas de cigarrillos del país aumentó en 2019 en comparación con 2018. Creemos que esto se puede atribuir a una mayor frecuencia de consumo, la aplicación de la ley contra el comercio ilícito y la asequibilidad relativa. Y, en los EE. UU., Las ventas de cigarrillos electrónicos disminuyeron en 2020 en comparación con 2019, luego del brote de EVALI y las campañas anti-vapeo.

En Polonia y el Reino Unido, las encuestas posteriores a la prohibición indicaron tasas de abandono relativamente bajas entre los fumadores adultos de mentol, del 4,5% y el 6%, respectivamente.  En general, el impacto de la prohibición de los cigarrillos mentolados en la UE sobre la prevalencia del tabaquismo parece ser limitado, aunque es posible que los beneficios se materialicen a largo plazo.  Además, no podemos sacar conclusiones sobre el poder de disuasión de la prohibición en relación con la iniciación a fumar por parte de los jóvenes.

Metodología - Diseño de encuestas

Las encuestas anteriores y posteriores a la prohibición preguntaron sobre: consumo de cigarrillos mentolados; prohibir la conciencia y la percepción; intenciones y respuestas reales; y el impacto de COVID-19. Las encuestas previas a la prohibición se realizaron del 28 de abril al 19 de mayo de 2020 . Las encuestas posteriores a la prohibición se realizaron del 16 de octubre al 15 de noviembre de 2020 . Cada encuesta encuestó a más de 6.000 consumidores mensuales de cigarrillos mentolados (mayores de 18 años), así como a los usuarios de la encuesta posterior a la prohibición que dejaron de fumar recientemente. Los ocho países seleccionados para las encuestas son mercados con una proporción relativamente alta de cigarrillos mentolados / cápsulas. La investigación se realizó a través de encuestas en línea y respuestas de paneles de consumidores a través de un enfoque transversal. Ambas encuestas utilizaron una técnica de muestreo no probabilístico. Se utilizó un panel de consumidores en línea como marco de muestra. Se utilizó un nuevo grupo de encuestados para la encuesta posterior a la prohibición en comparación con la encuesta previa a la prohibición. Las encuestas de consumidores en línea se complementaron con controles de tienda, investigación documental, investigación de la empresa y discusiones comerciales.

Resumen ejecutivo

Paneles de encuestas
(Interactivo)

Metodología de la encuesta

Paneles de encuestas
(PDF)

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