A pesar de las percepciones erróneas, los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar: A commentary on Naidoo et al - Foundation for a Smoke-Free World

A pesar de las percepciones erróneas, los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar: Un comentario sobre Naidoo et al.

En un artículo reciente sobre los factores de riesgo y las percepciones de los cigarrillos electrónicos en Sudáfrica, los investigadores dirigidos por Mageshree Naidoo concluyeron que los cigarrillos electrónicos pueden causar daño tanto a los usuarios como no usuarios, y la salud pública mejoraría si estos productos no estuvieran disponibles. Esta conclusión ignora la creciente evidencia científica de que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que los cigarrillos tradicionales y ofrecen a los fumadores, incluidos los millones de fumadores de Sudáfrica, una herramienta que les ayudará a dejar de consumir productos de tabaco combustibles.

La Foundation for a Smoke-Free World realizó su Encuesta sobre el estado mundial del tabaquismo en Sudáfrica en 2019 y descubrió que entre los sudafricanos los fumadores que conocen los cigarrillos electrónicos pero no los use, el porcentaje que cree que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que los cigarrillos combustibles disminuyó del 39,9% en 2017 al 33,6% en 2019. Esta percepción errónea se reflejó en el estudio de Naidoo. Cuando se les preguntó, el 74% de los usuarios de cigarrillos electrónicos en el estudio creían que los cigarrillos electrónicos tenían un impacto negativo en su salud y el 87% citó la salud personal como la razón por la que querían dejar de usarlos. Los investigadores no cuestionaron a los participantes sobre el riesgo relativo de los cigarrillos electrónicos en comparación con los cigarrillos combustibles, por lo que los resultados del estudio sugieren que los usuarios creen que los cigarrillos electrónicos por sí solos son dañinos.

Grandes entidades de salud pública revisaron la evidencia sobre los cigarrillos electrónicos y concluyeron que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que los cigarrillos combustibles, con el corto -los riesgos para la salud a plazo de los cigarrillos electrónicos son sustancialmente menores que los riesgos de los cigarrillos combustibles. Los efectos sobre la salud a largo plazo aún se desconocen en gran medida debido al tiempo relativamente corto que los cigarrillos electrónicos han estado en el mercado; pero estudios recientes sugieren que el prolongado de cigarrillos electrónicos puede aliviar algunas de las cargas para la salud del tabaquismo, como las afecciones asociadas como la EPOC. Si trasladamos a los fumadores por el continuo de riesgo , lejos de los productos de tabaco nocivos como los cigarrillos combustibles y hacia alternativas más seguras a la nicotina, se salvarán millones de vidas.

La revisión Cochrane reciente analizó una serie de estudios sobre el uso de cigarrillos electrónicos para ayudar a las personas a dejar de fumar y concluyó que existe "evidencia de certeza moderada" de que la nicotina que contienen cigarrillos electrónicos ayudan a más personas a dejar de fumar que los cigarrillos electrónicos sin nicotina y terapias de reemplazo de nicotina. Debido a que los estudios también han revelado que la percepción del riesgo influye en las decisiones de los fumadores de dejar de fumar o cambiar a productos de tabaco con perfiles de riesgo más bajos, el mensaje de los autores de que los cigarrillos electrónicos son dañinos es peligroso y aleja a los fumadores que desean dejar de fumar o cambiar a alternativas más seguras. productos de riesgo reducido.

El tamaño de la muestra del estudio de Naidoo es pequeño, con solo 188 cigarrillos electrónicos en adultos. Su diseño de muestreo por conveniencia está sesgado y no refleja la realidad del consumo de tabaco en Sudáfrica. Debido a esto, consideramos que la muestra está sesgada e improbable y los resultados no se pueden utilizar para extrapolar los resultados de salud pública en Sudáfrica.

El ochenta por ciento de los 1.100 millones de fumadores de tabaco del mundo viven en países de ingresos bajos o medianos como Sudáfrica. Muchos de estos países están promulgando políticas restrictivas contra los cigarrillos electrónicos basadas en información errónea. Estas políticas y percepciones erróneas están bloqueando el acceso a tecnologías que potencialmente salvan vidas para los fumadores, especialmente los fumadores que desean dejar de fumar pero no pueden hacerlo por otros métodos. Dado que el tabaquismo es la principal causa de muerte y enfermedad prevenibles, debemos hacer todo lo posible para salvar vidas apoyando todas las estrategias de reducción de daños, incluidos los cigarrillos electrónicos, y apoyando los derechos de todos para alcanzar su nivel más alto de salud, tener acceso a información objetiva y hacer su propia elección.

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