Corregir los conceptos erróneos sobre la nicotina puede cambiar el comportamiento de fumar - Foundation for a Smoke-Free World

Corregir los conceptos erróneos sobre la nicotina puede cambiar el comportamiento de fumar

Más de 1.300 millones de personas consumen tabaco en todo el mundo y, aunque más de 8 millones de personas mueren cada año por enfermedades relacionadas con el tabaco, los cigarrillos combustibles tradicionales siguen siendo los más forma común de consumo de nicotina en el mundo.

Desafortunadamente, muchas personas creen erróneamente que la nicotina es responsable de los cánceres relacionados con el tabaquismo y otras enfermedades. Sin embargo, como dijo Michael Russell , "La gente fuma por la nicotina, pero muere por el alquitrán". Las percepciones erróneas sobre la nicotina le han dado mala reputación, especialmente en los últimos años. Las decisiones posteriores tomadas por los gobiernos y los fumadores como resultado de la desinformación subrayan cuán vital es para aquellos que se han ganado la confianza del público estar debidamente informados sobre la investigación de la nicotina para que puedan comunicar información precisa al público.

Los riesgos de dependencia de la nicotina a menudo se confunden con los riesgos para la salud bien establecidos de fumar tabaco combustible. En la encuesta sobre el estado mundial del tabaquismo de la Foundation for a Smoke-Free World's 2019 , entre el 44,2% (Reino Unido) y el 77,3% (Sudáfrica) de los consumidores actuales de productos de tabaco creía que la nicotina es la principal causa de cáncer relacionado con el tabaco. Al menos el 68% de los encuestados en el estudio Global Insights más reciente de nueve países de la Fundación también creía esto. Cuando se analizaron los datos por estado de tabaquismo, el 57% de los fumadores diarios y el 72% de los que no fumaban a diario o que no fumaban cigarrillos pensaban que la nicotina es una de las principales causas de cáncer relacionado con el tabaco. Esta diferencia entre las opiniones de los dos grupos de fumadores fue cierta para todos los países encuestados excepto India (Figura 1). 

Figura 1.  Creencia de que la nicotina es una de las principales causas de cáncer según el tabaquismo.

La encuesta Global Insights también encontró que más personas confían en la profesión médica que en sus gobiernos nacionales o en las Naciones Unidas. Aunque la desconfianza era poco común, más personas que creían que la nicotina es una de las principales causas de cáncer informaron al menos algo de confianza en la profesión médica que quienes no tenían esa creencia (Figura 2).

Curiosamente, un estudio de la Universidad de Rutgers encontró que aproximadamente el 80,5% de los médicos también creen que la nicotina causa cáncer. Es obvio que las creencias de los médicos deben corregirse primero para que los médicos puedan educar a sus pacientes y transmitir con precisión los riesgos relativos y absolutos de la nicotina.

Figura 2.  Confianza en la profesión médica entre quienes creen que la nicotina es ('sí') / no es ('no') una de las principales causas de cáncer

Si bien la nicotina en sí no es benigna , no es directamente responsable de las enfermedades relacionadas con el tabaco. Las comparaciones de los riesgos relativos de los cigarrillos combustibles y los cigarrillos electrónicos han revelado que la nicotina consumida a través de los cigarrillos electrónicos es menos dañina que la nicotina consumida a través de productos de tabaco quemados. De hecho, Public Health England llegó a la conclusión de que los cigarrillos electrónicos son un 95% menos dañinos que los cigarrillos combustibles. A pesar de toda la evidencia científica, un estudio reciente encontró que la proporción de adultos estadounidenses que percibían que los cigarrillos electrónicos eran igual o más dañinos que los cigarrillos combustibles aumentó del 12,9% en 2012 a 39,8% en 2015. Las percepciones de riesgo juegan un papel fundamental en el uso del producto y pueden influir en las decisiones de los fumadores cambiar o no a productos con perfiles de menor riesgo.

Los mensajes sobre la nicotina son una parte esencial para cambiar las percepciones erróneas de la nicotina, y corregir esas percepciones erróneas influirá en el comportamiento. Los estudios que incluyeron mensajes correctivos de nicotina revelaron una leve disminución de las percepciones erróneas del daño de la nicotina, pero las actitudes y comportamientos hacia los productos de tabaco combustibles mantuvieron sin cambios . Aunque las personas generalmente eligen usar productos que perciben como menos dañinos, existe una gran disonancia cognitiva torno a cualquier tipo de tabaquismo. Las personas pueden pensar que un producto es más dañino que otro, pero eligen usarlo de todos modos por varias razones, incluidos sus sentimientos personales hacia él o la satisfacción emocional que les brinda. Esto siempre debe ser considerado por las personas que hablan con el público sobre el consumo de tabaco. Si los profesionales de la salud, los investigadores y los líderes influyentes pueden transmitir información precisa sobre la nicotina y los riesgos relativos de los productos de tabaco , los fumadores comenzarán a tomar decisiones más saludables.

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