Conflicting Signals in South Africa - Foundation for a Smoke-Free World

Señales en conflicto en Sudáfrica

Las políticas gubernamentales inadecuadas relacionadas con el tabaco pueden provocar un mayor consumo entre los pobres, la erosión de los ingresos fiscales y, lo que es preocupante, un aumento de la actividad delictiva que puede ser difícil de controlar. Artículos recientes han expuesto conflictos inherentes al tabaquismo en Sudáfrica. Consideramos que las señales allí son explosivas, se subestiman seriamente en los medios y, en algunos casos, los investigadores las informan erróneamente. Recuerde que el gobierno de Sudáfrica impuso una prohibición a la venta de todos los productos de tabaco y vapeo entre el 27 de marzo ch y el 17 agosto de 2020 , como parte del bloqueo de COVID-19.

Primero, en el artículo " COVID-19 y una prohibición temporal de la venta de tabaco en Sudáfrica: impacto en dejar de fumar ", los autores informan que "A nivel nacional, entre 16 Del% al 49% de los fumadores informaron no haber fumado durante la prohibición ". Los autores también revelan: "El alcance de la caída en el tabaquismo es incierto, debido a limitaciones metodológicas y no se puede confiar en un solo estudio". A pesar de estas conclusiones potencialmente problemáticas, el artículo fue recogido en los medios de comunicación, refiriéndose a una caída en el tabaquismo durante el encierro en Sudáfrica.

En segundo lugar, British American Tobacco South Africa (BATSA) emitió un comunicado de prensa afirmaba que "Sudáfrica se está hundiendo bajo una marea de cigarrillos ilícitos", haciendo referencia a los resultados de la investigación de Ipsos . El estudio de Ipsos fue encargado por BATSA. El último trabajo de campo de Ipsos se llevó a cabo del 15 al 22 junio de 2021 y sigue estudios similares en marzo y febrero de este año.

Otras fuentes de datos, que abarcan los últimos años, sugieren que la realidad se encuentra en algún lugar entre estas afirmaciones en competencia. Según los datos de Euromonitor hasta 2020, los volúmenes de venta minorista de cigarrillos en Sudáfrica cayeron drásticamente a la luz de la prohibición del año pasado y fueron compensados en parte por un aumento en el comercio ilícito de cigarrillos. Es comprensible que la naturaleza del muestreo y la capacidad de estimar las ventas en canales informales e ilícitos sean propensas a la incertidumbre. Por ejemplo, Euromonitor estima el mercado ilícito a través de entrevistas e investigaciones secundarias, incluidas estimaciones realizadas por gobiernos, estimaciones basadas en incautaciones de cigarrillos ilícitos y estimaciones realizadas por empresas a través de otros medios, como encuestas descartadas o de paquetes vacíos.

Tabla 1. Volumen de comercio ilícito y minorista de cigarrillos en Sudáfrica - 2016 a 2020

Fuente: Base de datos de pasaportes internacionales de Euromonitor

La investigación de Ipsos sobre el comercio ilícito en Sudáfrica durante 2021, posterior a la prohibición, es preocupante y contrasta con el informe que concluye que el consumo de cigarrillos se redujo significativamente en el país. Los entrevistadores de campo de Ipsos realizaron una tienda misteriosa en las tiendas de la muestra en tres oleadas entre febrero y junio de 2021 , haciéndose pasar por consumidores habituales para recopilar información para la investigación. Se informó a los investigadores para que hicieran las siguientes solicitudes: "Quiero comprar el paquete de 20 más barato disponible" y "Quiero comprar el cartón más barato disponible".

Nuestra interpretación del estudio de Ipsos es que las marcas ilícitas, extranjeras y ajenas a BATSA dominan las ventas en los sectores informales, con precios muy por debajo de los de BATSA y las marcas oficiales. El estudio de Ipsos demuestra que las marcas multinacionales son los fabricantes de mayor precio.

Investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo también estudiaron el impacto de la prohibición de la venta de cigarrillos en Sudáfrica. Con respecto a las respuestas de los fumadores durante la prohibición, alrededor del 90% de los encuestados dijeron que compraron cigarrillos durante el encierro y el 46% de los fumadores cambiaron de una marca de empresa multinacional. a una marca producida por un productor local. Mientras que el 56% de los fumadores compraron cigarrillos en minoristas formales antes del cierre, esto se redujo al 3% después del cierre. El precio por barra aumentó en un promedio del 4,4% cada día durante los 13 días en que se realizó la encuesta, entre las 29 de abril il y las 11 mayo de 2020 . Con respecto a los precios, los fumadores que viven en áreas rurales experimentaron aumentos sustancialmente más altos en el precio durante el encierro en comparación con los fumadores que viven en áreas más pobladas. Los fumadores que compraron cigarrillos de una sola barra durante el encierro experimentaron el mayor aumento de precio. Los autores concluyen que, si bien los impuestos especiales sobre los productos de tabaco representan solo el 1% de los ingresos totales del gobierno, no tiene sentido económico dejar de recaudar los ingresos. Finalmente, los autores argumentan que la prohibición de ventas ha alimentado un mercado ilícito que será cada vez más difícil de erradicar cuando termine el bloqueo debido a la crisis del COVID-19.

Los datos de Euromonitor hasta 2020, tiempo durante el cual se implementó la prohibición, confirman el cambio de acciones de BATSA, principalmente hacia marcas locales y de otro tipo.

Tabla 2. Porcentaje de volumen minorista de cigarrillos en Sudáfrica - 2016 a 2020

Fuente: Base de datos de pasaportes internacionales de Euromonitor

En un informe publicado después de la prohibición, los autores d que el Tesoro Nacional de Sudáfrica había presupuestado la recaudación de 15.000 millones de rand de los impuestos especiales sobre el tabaco durante el ejercicio económico 2020/2021. La prohibición de ventas de 20 semanas significó que el gobierno perdió un estimado de R5,8 mil millones durante este período.

Los precios más bajos de los cigarrillos tienen implicaciones obvias para atraer a los fumadores de bajos ingresos y reducir los ingresos por impuestos especiales del gobierno, incluso mientras se desarrolla la pandemia mundial. La experiencia de Sudáfrica ilustra la importancia de tener en cuenta el lado de la oferta, especialmente los controles sobre el comercio ilícito, al implementar políticas. Antes de la pandemia, las lecciones aprendidas través de estudios de casos indicaban que el crecimiento del comercio ilícito en Sudáfrica no se explicaba por un aumento del impuesto especial, cuando entre 2010 y El comercio ilícito de 2018 creció muy rápidamente, pero el impuesto especial aumentó menos del 2% anual. De hecho, las amenazas ilícitas precedieron la pandemia, por lo que el cierre y la prohibición de la venta de cigarrillos en 2020 aceleraron las mismas fuerzas, según los investigadores. La historia nos dice que si no se implementan de manera efectiva, las políticas gubernamentales pueden conducir a un mayor consumo entre los pobres, la erosión de los impuestos y un aumento en la actividad delictiva ilícita. La acción sostenida funciona con políticas sólidas y perseverancia.

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