China could lead transformation of the tobacco sector - Foundation for a Smoke-Free World

China podría liderar la transformación del sector tabacalero

Cuando el fabricante chino de cigarrillos electrónicos RELX Technology salió a bolsa en enero, su precio se disparó rápidamente. Las acciones aumentaron 145,92% el día de la inauguración, lo que elevó el valor de la empresa a 45.800 millones de dólares. Luego, en marzo, los precios se desplomaron más del 40% luego del anuncio de posibles nuevas regulaciones sobre la industria de los cigarrillos electrónicos en China. Dejando a un lado las pérdidas, las regulaciones pueden entenderse como algo bueno para el sector. Al igual que el repunte inicial de la acción, las restricciones propuestas reflejan el entendimiento de que los cigarrillos electrónicos constituyen un componente cada vez más importante del ecosistema tabacalero de China.

El reglamento constituiría una nueva cláusula en la Ley de Venta de Patentes de Tabaco de la República Popular de China. Ahora en forma de borrador, la cláusula exige regular los cigarrillos electrónicos de una manera comparable a los productos combustibles. Aunque es posible que los fabricantes no celebren todos los aspectos de las restricciones, la introducción de una política reflexiva podría, en última instancia, fortalecer el sector de los cigarrillos electrónicos de China. Las nuevas normas, por ejemplo, evitarían la adopción de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes, resolverían problemas de calidad del producto y harían referencia a las prácticas regulatorias internacionales.

De hecho, China es el mayor productor y consumidor de productos de tabaco del mundo. El país fabricó 2,36 billones palitos de cigarrillos combustibles en 2019, lo que representa el 44,7% de la producción mundial. De los 1.300 millones consumidores de tabaco del mundo, más de 300 millones son chinos. En consecuencia, de los 8 millones muertes causadas por el tabaco cada año, más de 1 millón ocurren en China. . Como tal, fumar sigue siendo una de las mayores amenazas para la salud pública del país; y el gobierno ha estado tomando medidas para abordar este problema. Por ejemplo, Healthy China 2030 establece una estrategia ambiciosa para reducir las tasas de tabaquismo del 27,7% en 2015 al 20% en 2030.

Paralelamente, otros sectores están aprovechando las nuevas tecnologías limpias para mejorar la salud pública y frenar el cambio climático. En el sector de la energía, esto implica un cambio del petróleo y el carbón a una energía limpia y eficiente. En diciembre del año pasado, el Consejo de Estado de China publicó el libro blanco, " Energía en la nueva era de China ", que documenta una reducción del 10,8% en el uso de carbón desde 2012 y identifica estrategias para reducir aún más el consumo. También el año pasado, el presidente Xi anunció que China está tomando medidas para lograr la neutralidad de carbono para 2060. Como parte de esta estrategia, el gobierno planea eliminar gradualmente los vehículos con motor de combustión interna (ICEV) para 2030.

Al igual que el sector de la energía, el sector del tabaco se encuentra en la cúspide de una disrupción limpia. Aquí, la innovación llega en forma de productos de reducción de daños (PRH), incluidos los cigarrillos electrónicos, que podrían reducir drásticamente las muertes y enfermedades causadas por el tabaco. Con el tiempo, los cigarrillos combustibles, como los ICEV, podrían eliminarse gradualmente mediante la adopción de esta nueva generación de productos.

Uno de los PRH más populares en todo el mundo, los cigarrillos electrónicos fueron inventados en China por el farmacéutico Han Li . Originalmente fumador él mismo, el trabajo de Li surgió del deseo de dejar de usar tabaco combustible. En 2003, registró una patente para cigarrillos electrónicos y, poco después, comenzó a vender los productos a través de su empresa, Beijing Ruyan. En 2009, los cigarrillos electrónicos se vendían en todo el mundo, con especial éxito en Europa y Estados Unidos. Desde entonces, China ha desempeñado un papel dominante en la fabricación de nuevas tecnologías de nicotina. En la actualidad, aproximadamente el 90% de los dispositivos de vapeo y cigarrillos electrónicos del mundo se diseñan y fabrican en Shenzhen.

Dos empresas independientes, SMOORE y RELX Technology, han demostrado ser particularmente exitosas y deben ser reconocidas como líderes mundiales. en el sector. SMOORE, proveedor de dispositivos y componentes de vapeo, ha solicitado más de 1600 patentes nacionales y extranjeras, de las cuales se han concedido más de 700. RELX Technology desarrolla sus propias marcas de cigarrillos electrónicos y ha invertido más de 20 millones de CNY para establecer un laboratorio dedicado a la seguridad e innovación de productos. informe la empresa 2019-2020, RELX ha solicitado 429 patentes en todo el mundo, el 54% de las cuales eran patentes de invención.

Según el artículo de IDWALA RESEARCH, el precio de las acciones de SMOORE cayó un 27% y el de RELX un 48% después del nuevo anuncio. (Consulte la figura 1) A pesar de la pérdida de valor, el capital de mercado de la tecnología SMOORE y RELX es de aproximadamente 42,1 mil millones de dólares y 18,6 mil millones de dólares, respectivamente, todavía competitivo con otras grandes empresas tabacaleras. (Consulte la Figura 2)

Figura 1: Cierre diario del precio de las acciones de SMOORE y RELX Technology

Figura 2: Capital de mercado (miles de millones de dólares) de las empresas tabacaleras y los fabricantes de vaporizadores

Dada la prominencia de China en este sector, la nueva cláusula reguladora representa un desarrollo significativo en el ecosistema global de HRP. El borrador de la cláusula fue desarrollado por dos de los reguladores de China, el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información (MIIT) y China National Tobacco Corporation (CNTC). MIIT constituye una agencia reguladora gubernamental que abarca diversas industrias; CNTC, que funciona como agencia reguladora y como monopolio estatal del tabaco, está bajo la jurisdicción del MIIT. Ambas entidades controlan directa e indirectamente la industria tabacalera de China.

En su calidad de agencia reguladora, la CNTC ha reconocido la importancia de la innovación. En la Conferencia Nacional de Trabajo sobre el Tabaco de 2017, el gerente general de la agencia, Chengxing Ling, declaró : “Es necesario crear nuevas ventajas en la competencia internacional para nuevos tipos de productos de tabaco. Seguiremos de cerca las políticas, tecnologías y desarrollos del mercado de nuevos tipos de productos de tabaco a nivel mundial y llevaremos a cabo una investigación profunda de productos y el desarrollo de los principales tipos nuevos de productos de tabaco ". Como tal, la normativa propuesta debe interpretarse no como una herramienta para impedir la innovación en el sector, sino como un paso para garantizar un uso seguro y responsable de los productos.

Entre los esfuerzos anteriores de CNTC para regular la industria se encontraba un “ Aviso sobre la protección adicional de los menores contra los cigarrillos electrónicos ”. En respuesta a este aviso, RELX lanzó " Project Sunflower ", que aprovecha las tecnologías de verificación de identidad y reconocimiento facial para evitar que los menores accedan y compren cigarrillos electrónicos. La nueva cláusula buscaría disuadir aún más el uso por menores, al tiempo que protege los intereses de los usuarios adultos.

A medida que evoluciona el panorama del HRP, las políticas pueden orientar de manera crítica la comprensión y el uso de estos productos por parte del público. En los últimos años, la información errónea sobre los PRH ha llevado a algunos fumadores a pasar por alto los beneficios del cambio. Muchos fumadores, por ejemplo, creen falsamente que los cigarrillos electrónicos son igual o más dañinos que los combustibles, una opinión que refuerza el status quo. En el futuro, se puede aprovechar la política pública para corregir estas percepciones erróneas y alejar a los fumadores de su hábito mortal. Por ejemplo, las regulaciones sobre impuestos, publicidad y accesibilidad deben reflejar el riesgo relativo de los productos de tabaco. En tal escenario, los productos combustibles costarían más y serían menos accesibles que los cigarrillos electrónicos, lo que alentaría a los usuarios a cambiar de cigarrillos a HRP. Este tipo de política, si se adopta a escala nacional, podría mejorar enormemente la salud pública en China.

Además de mejorar la salud del país, este cambio se alinea con los deseos de los fumadores. Según la Encuesta Insight 2020 de la Fundación para un Mundo Libre de Humo, el 88% de los fumadores diarios de cigarrillos en China quieren reducir el tabaquismo. Esta tendencia, junto con la prominencia de China en la fabricación de nuevas tecnologías de nicotina, sugiere que el país está bien posicionado para liderar el cambio de los cigarrillos combustibles.

Por supuesto, los esfuerzos para eliminar los cigarrillos se extienden más allá de China. Según el Índice de transformación del tabaco, las grandes empresas tabacaleras internacionales (p. Ej., Swedish Match AB y Phillip Morris International Inc [PMI]) están haciendo la transición a HRP mediante una fuerte inversión en desarrollo de nuevos productos. Swedish Match inició tal cambio en 1996; ahora, la cartera de productos libres de humo de la empresa representa más del 70% de sus ganancias operativas. De manera similar, según un informe PMI de 2020, casi una cuarta parte de los ingresos de la empresa proviene de su producto de tabaco calentado, IQOs. Hoy, casi 18 millones de personas usan IQOS en todo el mundo; y el 70% de los usuarios ha dejado de usar productos combustibles por completo. Teniendo en cuenta que el capital se encuentra cada vez más fuera del mercado de combustibles, la inversión de China en HRP puede verse como una victoria para la salud pública y una decisión comercial acertada.

El presidente Xi, al dirigirse al Foro Económico Mundial el 25 de enero th 2021, declaró : “China seguirá impulsando la ciencia, la tecnología y la innovación. La ciencia, la tecnología y la innovación son un motor clave para el progreso humano, un arma poderosa para abordar muchos desafíos globales ”. Aplicado al sector del tabaco, este impulso hacia la innovación podría tener profundas consecuencias. Mediante la investigación continua, así como las asociaciones entre CNTC y los fabricantes de cigarrillos electrónicos, China podría desplazar a los cigarrillos en su vasto monopolio. Al hacerlo, el país lideraría la transformación dentro de la industria tabacalera, mejorando drásticamente la salud pública en China y más allá.

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