Buck Duke, patines y cigarrillos: cómo una máquina transformó toda una industria - Foundation for a Smoke-Free World

Buck Duke, patines y cigarrillos: cómo una máquina transformó toda una industria

"Buck Duke no será olvidado, una deuda que tiene en parte con otros hombres olvidados, que no son tan expertos en el arte estadounidense de la transformación a fuerza del deseo". 1 

James Buchanan (Buck) Duke fundó la Universidad de Duke después de una carrera dedicada a revolucionar la industria tabacalera estadounidense. Él creó y dominó el mercado de los cigarrillos, una hazaña que muchos atribuyen a su excéntrica publicidad. 2 Cuando las pistas de patinaje sobre ruedas se convirtieron en una moda pasajera a mediados de la década de 1880, Duke patrocinó el "Cross Cut Polo Club of Durham, NC", un equipo de hombres que jugaban al polo. en patines para vender cigarrillos Cross Cut en partidos agotadores que avivaron el resentimiento nacional. “En Cincinnati, donde los 'Cross Cuts' jugaron en una pista principal, el partido adquirió un aspecto del Sur una vez más 'luchando contra el Norte por los honores de la hora'. Los titulares de los periódicos y volantes destacaron la 'batalla desesperada entre el Norte y el Sur', ya que también promovieron los intereses de W. Duke, Sons and Company ".3

Figura 1 | El Gem City Polo Club en 1920, equipado como lo hubiera estado el equipo de Duke.

La máquina para fabricar cigarrillos Bonsack

Figura 2 | Un diagrama de una patente de 1881 sobre la máquina de Bonsack.

Más allá de las campañas de marketing de vanguardia , Duke continuaría asegurando su control monopólico sobre la primera industria tabacalera estadounidense con derechos casi exclusivos de la primera máquina de liar cigarrillos viable. En 1875, la compañía tabacalera Allen and Ginter de Richmond patrocinó un premio de $ 75,000 para una máquina funcional que pudiera liar cigarrillos. James Albert Bonsack, hijo del propietario de una fábrica textil de Virginia, decidió intentarlo. A la edad de 16 años, pidió prestado capital inicial a sus amigos y cincuenta dólares a su abuela. Más tarde abandonó Roanoke College para dedicarse por completo a la invención. Bonsack se instaló en el molino de su padre, usó su "eje accionado por agua" para obtener energía y colaboró con su hermano John en un diseño inspirado en las máquinas de cardado de lana. 4 La máquina para fabricar cigarrillos Bonsack se patentó por primera vez en 1880, y las patentes posteriores reflejan mejoras técnicas en los años siguientes.

Entre 1878 y 1890, Duke "se catapultó a sí mismo de presidente de una modesta fábrica de tabaco para fumar a un puesto como director ejecutivo de una empresa de fabricación de tabaco que controlaba el 90 por ciento de las ventas de cigarrillos en rápida expansión en los Estados Unidos". 5 Duke reconoció que su empresa no podía competir con marcas establecidas de tabaco para fumar como Bull Durham, por lo que se arriesgó en el mercado de cigarrillos menos establecido. En 1884, hizo un trato con Bonsack en el sentido de que Bonsack Machine Company arrendaría para siempre sus máquinas a Duke a un 25% menos de la tarifa que cobraban a sus competidores. 6 La mecánica de Duke mejoró las máquinas y Duke invirtió en la empresa Bonsack en un momento en que la mayoría de la gente creía que los cigarrillos enrollados a máquina eran de menor calidad que los enrollados a mano. En 1876, los “costos laborales de Duke eran de aproximadamente 96 centavos por mil; en 1895, los costos laborales para el mismo cigarrillo eran un poco más de 8 centavos por mil ”. 7

¿Transformar una industria?

La compañía de Bonsack se disolvió durante la siguiente década, luego de disputas de patentes y tectónica corporativa. Pero la carrera de Duke recién comenzaba. Estableció una fábrica en la ciudad de Nueva York, donde instaló cuatro máquinas Bonsack. “Sabía que había encontrado oro en la ciudad que se industrializaba rápidamente y rebosaba de inmigrantes, donde el alivio del piso de la fábrica y del caos de las viviendas llegaba en solo breves momentos, momentos que se adaptaban perfectamente a la rápida y narcótica sacudida de un cigarrillo. el astuto y ahora disponible al bajo precio de cinco centavos el paquete ". 8 A los pocos años de adquirir las máquinas Bonsack, Duke convirtió marcas de cigarrillos como Cameos y Cross Cuts en algunas de las marcas más baratas y populares del país. En 1890, fue elegido presidente de la monolítica American Tobacco Company, "una de las primeras empresas de cartera gigantes de la industria estadounidense".9

Duke empleó a legiones de inmigrantes, mujeres y niños para enrollar cigarrillos antes y después de su adopción de la máquina Bonsack.

Los relatos sobre las condiciones que experimentaban los livianos de cigarrillos de la época y la naturaleza del trabajo en sí son a menudo alarmantes. En 1883, la compañía tabacalera de Richmond de Allen y Ginter empleó a 450 niñas, todas "numeradas" y sentadas junto a "una lata numerada para corresponder". 10 Aunque el compromiso de Duke con el sueño americano de la producción en masa sí disminuyó en parte la carga que muchos de estos trabajadores vulnerables enfrentaban en los Estados Unidos, las condiciones que enfrentan las personas que enrollan los cigarrillos a mano todavía no han mejorado.

Mirando hacia el futuro

La industria del beedi de la India emplea actualmente a más de 7 millones de mujeres con recursos económicos limitados que enrollan cigarrillos a mano en sus hogares. Un nuevo estudio informó que “al menos el 92,5% [de] las trabajadoras informaron sufrir de bronquitis, el 90,5% de dolor corporal, el 80% dolor lumbar, el 75% se sentía débil y el 77% tenía dificultad para respirar ". Nuevos estudios y legisladores continuarán su llamado a la acción para reformar esta industria explotadora. Mientras trabajamos por un futuro sin humo, es valioso reconsiderar la historia de la industria tabacalera. La mente revolucionaria de un joven adolescente de Virginia revolucionó una industria hace siglos, y es esa misma inventiva y determinación la que nos conducirá hacia un futuro más brillante y saludable.

 

  1. Murrell, D. El Duque. Culturas del Sur 12 , 9 (2006).
  2. Porter, PG Orígenes de la American Tobacco Company. The Busines History Review 43 , 70 (1969).
  3. Durden, RF The Dukes of Durham, 1865–1929 (Duke University Press, 1987).
  4. Roberts, BWW & Knapp, RF Allanando el camino para la confianza del tabaco: desde el enrollado manual hasta la producción mecanizada de cigarrillos por W. Duke, Sons and Company. The North Carolina Historical Review 69 , 268 (1992).
  5. Roberts y Knapp, 257.
  6. Murrell, 17 años.
  7. Porter, 69 años.
  8. Murrell, 19 años.
  9. Porter, 73 años.
  10. Roberts y Knapp, 259.
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