Soplar humo frente a una prohibición - Fundación para un mundo libre de humo

Soplando humo ante una prohibición

El 20 de mayo, la Unión Europea (UE) implementó una prohibición sobre la fabricación y venta de cigarrillos mentolados. Aunque representan solo alrededor del 5% de los cigarrillos consumidos en la UE, los cigarrillos mentolados han sido durante mucho tiempo un objetivo de los reguladores que ven los sabores como un dispositivo para atraer a los jóvenes al hábito. Si bien aún está por verse el efecto sobre la aceptación de los jóvenes, las primeras investigaciones sugieren que pocos fumadores adultos de mentol planean dejar de fumar como resultado de la prohibición o la pandemia.

Antes de la promulgación de la legislación, la Fundación apoyó una encuesta a más de 6.000 fumadores adultos de cigarrillos mentolados en ocho países de la UE (Dinamarca, Finlandia, Hungría, Letonia, Polonia, Eslovaquia, Suecia y Reino Unido). Ahora completada, la encuesta documenta, entre otras cosas, la intención de los encuestados de dejar de fumar o cambiar a la luz de la prohibición. También cuestiona hasta qué punto COVID-19 ha alterado los hábitos de fumar en este grupo.

Esta encuesta encuentra que solo alrededor del 12% de los encuestados tenía la intención de dejar de fumar por completo en respuesta a la prohibición. La mayoría de los encuestados tenían planes alternativos para adaptarse al cambio, siendo las respuestas más comunes:

  • "Dejaré de consumir cigarrillos mentolados, pero seguiré consumiendo cigarrillos sin mentol". (35%)
  • "Cambiaré a otros productos de tabaco mentolados que no se vean afectados por la prohibición, como puros mentolados, puritos, cigarrillos electrónicos y productos de tabaco calentados". (19%)
  • "Dejaré de consumir cigarrillos mentolados, pero aumentaré mi consumo de cigarrillos sin mentol". (13%)

Al igual que la prohibición, la pandemia parece haber tenido poco impacto en la motivación de los usuarios para dejar de fumar. Casi el 55% de los encuestados indicó que COVID-19 no ha afectado su consumo de tabaco o productos de nicotina; y más del 29% informó consumir más tabaco o productos de nicotina de lo habitual. Solo el 16% de los encuestados informó consumir menos productos de tabaco o nicotina de lo habitual durante el COVID-19.

Es importante reconocer que uno de los principales objetivos de la prohibición de los cigarrillos mentolados es reducir el hábito de fumar entre los jóvenes. Deborah Arnott, directora ejecutiva de Action on Smoking and Health, ha declarado: " mentol facilita que los jóvenes empiecen a fumar porque enmascara la aspereza cuando intentan inhalar por primera vez ". La encuesta no explora los efectos sobre el tabaquismo juvenil.

En Estados Unidos, la preocupación por la salud de los jóvenes se ha manifestado de manera diferente. Los legisladores estadounidenses han promulgado prohibiciones de sabor en cigarrillos electrónicos. El estado de Nueva York, por ejemplo, implementó una prohibición del sabor de los cigarrillos electrónicos el 18 de mayo de 2020 , citando la preocupación por la aceptación de los jóvenes. En particular, Estados Unidos es el mercado de cigarrillos mentolados más grande del mundo, y el mentol representa alrededor del 29% del volumen total de cigarrillos, según Euromonitor.

En los próximos meses y años, los investigadores, sin duda, estarán observando de cerca para examinar las formas en que estas regulaciones afectan el comportamiento y las tendencias de consumo en Europa y en otros lugares. Con ese fin, la Fundación está apoyando una encuesta de seguimiento que controlará hasta qué punto la prohibición de los cigarrillos mentolados en la UE cambia realmente los hábitos de fumar entre los fumadores adultos.

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