EN EL BORLAUG DIALOGUE, LOS PONENTES DEBATEN SOBRE ENFOQUES INNOVADORES PARA LA TRANSFORMACIÓN AGRÍCOLA - Foundation for a Smoke-Free World

EN EL BORLAUG DIALOGUE, LOS PONENTES DEBATEN SOBRE ENFOQUES INNOVADORES PARA LA TRANSFORMACIÓN AGRÍCOLA

Cuando nos enfrentamos a un gran problema, ayuda rodearse de profesionales apasionados que se dediquen a su resolución. El Borlaug Dialogue International Symposium, la conferencia más importante del mundo sobre agricultura global, reúne a más de 1200 participantes de más de 65 países, todos ellos dedicados a combatir el hambre y la malnutrición. Cuando asistí a la conferencia de este año, me di cuenta de que sus objetivos coincidían con los de la Iniciativa para la Transformación Agrícola (ITA). El simposio también destacó la necesidad de una amplia gama de inversiones en el sector privado para ayudar a construir economías agrícolas.

En países que dependen excesivamente de los ingresos por tabaco, la ITA apoya la transición hacia cultivos y medios de vida alternativos; en el proceso, nos esforzamos por mejorar las crisis impulsadas por la pobreza, especialmente la desnutrición. El país en el que la ITA se está centrando inicialmente es Malawi, donde hemos creado el Centro para la Transformación Agrícola (CAT). En este y todos sus proyectos, la ITA trabaja para desarrollar sólidas asociaciones con agricultores, empresas, instituciones de investigación, entidades gubernamentales y organizaciones comunitarias. Muchas de estas partes estuvieron representadas en el Borlaug Dialogue de 2019, donde la ITA celebró su propia mesa redonda.

Nuestros ponentes describieron ante un público conformado por investigadores, donantes y expertos en políticas su experiencia en el desarrollo de nuevos negocios e instituciones. También hablaron sobre los cambios a los que deben someterse las políticas para lograr la transformación agrícola. La mesa redonda fue moderada por Dyborn Chibonga, que es el jefe del programas de Malawi y Mozambique para la Alianza para una Revolución Verde en África (Alliance for a Green Revolution in Africa, AGRA). Durante el transcurso de la conversación, Chibonga planteó una serie de preguntas sobre las contribuciones de los ponentes a los esfuerzos de transformación en Malawi.

He aquí algunos comentarios destacados del evento, que tuvo lugar el 16 de octubre:

  • Ngabaghila Chatata, cofundadora y directora general de Thanthwe Farms, habló de la importancia crítica de apoyar a los emprendedores como motor de crecimiento en Malawi. La incubación de pequeñas empresas dirigidas por mujeres, dijo, será un impulsor clave para el éxito.
  • John Ellenberger, vicepresidente sénior de Land O’Lakes, Inc., habló del enfoque estratégico para el desarrollo de su organización, así como su asociación con el CAT. Ellenberger también señaló que, para apoyar la transformación y el crecimiento, hay que aumentar la inversión en ciencia y tecnología.
  • Ronald Ngwira, director general de Pyxus Agriculture, describió el papel de su organización en el establecimiento de nexos entre miles de agricultores con cadenas de valor agrícola alternativas. Al facilitar la transición hacia alternativas rentables, Pyxus pretende fomentar nuevas oportunidades de empleo, crear productos agrícolas más diversos y generar ganancias de exportación para compensar la pérdida de las ventas de tabaco a nivel mundial.
  • Timothy Strong, director de finanzas agrícolas en Opportunity International, habló de las formas en las que la tecnología puede impulsar la diversificación agrícola. La vinculación de los agricultores a tecnologías innovadoras, explicó, es un componente fundamental de la transformación.
  • El Dr. Richard Mkandawire, presidente de la Comisión Nacional de Planificación de Malawi, habló de la importancia de la inversión del sector privado. Señaló que el crecimiento económico en comunidades rurales requiere políticas gubernamentales que creen un entorno propicio.

 

La diversidad de los temas tratados durante el debate es un buen reflejo de las tácticas promovidas por la ITA. La transformación agrícola requiere cambios a nivel de políticas, investigación, tecnología, comunidad y más. En Malawi, la ITA y sus socios están trabajando para implementar dichos cambios, y el progreso ya es palpable.

Históricamente, la gran dependencia de Malawi de los beneficios procedentes del tabaco ha sido un impedimento para el crecimiento económico. Ahora, los agricultores de tabaco han empezado a diversificar la producción, y mujeres emprendedoras están invirtiendo en cadenas de valor alternativas. Al emprender estas iniciativas, y presentarlas en eventos como el Borlaug Dialogue, esperamos que los esfuerzos de la ITA en Malawi sirvan como inspiración para la transformación de otras economías dependientes del tabaco.

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