La Cumbre sobre la Transformación Agrícola ofrece innovación e inspiración - Foundation for a Smoke-Free World

La Cumbre sobre la Transformación Agrícola ofrece innovación e inspiración

Muchos expertos no dudan en señalar que el sector agrícola de Malawi se enfrenta a desafíos. En un momento en el que la población global está aumentando rápidamente y la adopción de las dietas modernas está cobrando impulso, los expertos pronostican que la demanda de alimentos se duplicará durante las próximas tres décadas y que es poco probable que la producción de alimentos pueda seguir el ritmo. Como evidencia, señalan el hecho de que la productividad de la tierra agrícola existente, medida por el rendimiento de los cultivos, está aumentando demasiado lentamente como para satisfacer la demanda.

Y, sin embargo, a medida que se desarrollaban escenas como la anterior, en las que un joven y precoz niño de Malawi compartía soluciones a los desafíos agrícolas cotidianos a los que se enfrentaba su comunidad, antes y en la Cumbre sobre la Transformación Agrícola organizada por Foundation for a Smoke-Free World en Lilongwe, no pude evitar sentir que estas significaban una contraposición significativa a las predicciones nefastas de esos expertos. Al hacerlo, la cumbre puso claramente en relieve tres temas recurrentes.

En primer lugar, la cumbre sugirió que la ciencia, la tecnología y la innovación desempeñarán un papel fundamental a la hora de ayudar al sector agrícola de Malawi a abordar sus desafíos. En la actualidad, la mayoría del trabajo agrícola de Malawi lo llevan a cabo pequeños agricultores que poseen menos de una hectárea de terreno. Las economías de escala necesarias para alcanzar los niveles más altos de productividad están simplemente fuera del alcance de estos pequeños agricultores. Si, tal y como dice el refrán, la necesidad es la madre de la invención, entonces en ningún lugar parece haber una mayor necesidad de invención que en estos pequeños huertos.

En segundo lugar, los estudiantes de Malawi son capaces y están listos y dispuestos a poner de su parte en el uso de la ciencia y tecnología para superar los desafíos agrícolas. Por ejemplo, uno de los aspectos destacados de la cumbre, el AgTech Challenge, reunió a jóvenes estudiantes de Malawi para que propusieran soluciones inclusivas para los problemas cotidianos a los que se enfrentan los pequeños agricultores. Durante el transcurso de este evento, equipos de estudiantes entusiastas presentaron varios prototipos convincentes, incluyendo cómo se podrían modificar las ruedas de las bicicletas para que descascaren rápidamente los cacahuetes y cómo los equipos agrícolas podían transformarse en un dispositivo portátil para recoger rápidamente los cacahuetes. Muchos se inspiraron en William Kamkwamba, un inventor que hizo de mentor de los estudiantes durante todo el concurso. Hace años, Kamkwamba construyó una bomba de riego impulsada por el viento para ayudar a su pueblo a mantener su cultivo a pesar de una devastadora sequía, una historia que se hizo famosa gracias a un libro y una película, titulados El niño que domó el viento, que sirven como recordatorio de que, como dijo Kamkwamba, “el talento es universal, pero la oportunidad no”.

En tercer lugar, la cumbre confirmó que se está realizando un trabajo importante en Malawi para ayudar a dar oportunidades a los estudiantes con talento. La iniciativa de la Fundación es solo un ejemplo de este tipo de esfuerzo. Igual de inspirador es el trabajo que realiza el Dr. Address Malata, vicerrectora de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Malawi, quien cree firmemente que “la ciencia es la única vía para Malawi”. Además, está muy comprometida con garantizar que las oportunidades para que los estudiantes implementen ciencia y tecnología lleguen a hombres y mujeres por igual. Después de todo, fueron estas oportunidades las que hicieron posible su propia historia, la de una joven que, a pesar de verse desalentada por el hecho de que la ciencia era un campo totalmente reservado a los hombres, logró posicionarse entre las científicas más destacadas. A través de su trabajo, espera que la suya resulte ser solo una de muchas más historias.

Si las historias como la anterior son señal de algo, tenemos una buena razón para creer que será así.

 

 

 

 

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